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Como no comenzar una relación “de pago” en un servicio web

RSS-iconHace unos días he tenido una experiencia con un servicio web que me ha llamado mucho la atención, sobre todo por la forma de actuar de uno de sus responsables.

En concreto se trata de un servicio de feeds de noticias, al más puro estilo google reader. Me llegó, sin haberlo solicitado (a saber como habrán obtenido mi dirección, que eso daría para otra entrada) una invitación para probar gratis durante un año una cuenta premium de este servicio. La invitación iba asociada a una cuenta de correo que no es la que suelo utilizar para este tipo de cosas. Curiosamente era la misma que usaba para google reader (ejem… ejem…). Entré al servicio y ví que la invitación no funcionaba con la cuenta que yo deseaba, así que respondí al email solicitando una para la dirección que había registrado. Unos días después, me contesta el remitente del correo indicándome que se ha generado la invitación y que podía pasar a registrar la cuenta como premium. Cabe decir que, sin la cuenta premium, solo es posible importar diez feeds, cosa que no creo que sea de utilidad prácticamente para nadie, pero bueno.

Una vez accedo a la configuración de cuenta premium, me solicitan una cuenta paypal, sobre la que se hará un cargo de 0,37 céntimos para probar que funciona. No me hizo gracia, pero como el importe era irrisorio y le había dado la lata a uno de los que llevaban el servicio, permití que se realizara el cargo. Y aquí viene lo bueno ¡me genera un pago recursivo por unos veintitantos euros aplicables un año después de haberlo dado de alta! Es decir, que si dejo de usar el servicio y se me olvida, tendré un bonito cargo por esta cantidad el año que viene.

Como me parece algo ridículo, procedo a eliminar el cargo recursivo en paypal, pensando que dentro de un año me notificarán que debo realizar el pago de la anualidad o, directamente, dejará de funcionar la extensión premium de la web y tendré que pagar para volver a activarla. ¡Error! A los pocos minutos me escribe la persona con la que había contactado previamente y me indica que ha visto que he cancelado el pago recursivo y que eso va en contra de las normas de uso del sitio. Le comento que lo normal es que en un año me notifiquen y que llegado el día me corten o limiten el servicio hasta que no se haga el pago. Me dijo que se podía hacerse así, pero que tenía que reactivar el pago recursivo obligatoriamente.

En fin, que aquí sigo, sin haberlo reactivado, y con la cuenta premium totalmente funcional, pero sin ningún interés en probar este servicio que, me da la sensación, juega con la posibilidad de que el usuario premium se despiste pasado el año y se le pase el cobro por otro año más. ¿Os parece exagerada mi postura o véis normal esta forma de actuar para un servicio web?

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Un plugin imprescindible (Subscribe to Comments)

No puedo vivir sin él, lo reconozco. Y la pena es que lo echo de menos en mucho de los blogs que visito habitualmente.

Normalmente, mi lector de feeds me avisa cuando hay una nueva entrada en alguno de los blogs a los que estoy suscrito. En cuanto tengo un rato me paso y, posiblemente, deje algún comentario. ¿Cómo saber si alguien responde a dicho comentario? ¿Cómo controlar la posible conversación que se monte en dicha entrada?

Un método puede ser suscribirse a los comentarios de la entrada. Es exáctamente igual a la suscripción general, solo que en este caso se actualizará el feed cada vez que hay un nuevo comentario. Tiene la desventaja de que obliga a estar añadiendo constantemente feeds nuevos a nuestro lector.

Otro método (presupongo que el que más aplico) es dejar el comentario y, si luego tengo tiempo, ganas y me acuerdo, me paso de nuevo a ver si alguien ha comentado algo más. Normalmente sólo es práctico en el caso en que sea una conversación que me haya interesado bastante.

La opción más deseable, desde mi punto de vista, es dar la posibilidad al comentarista de suscribirse por correo electrónico a los comentarios que se vayan generando. De esta forma, cada vez que hay un comentario nuevo en la entrada, se recibe un correo electrónico que avisa de este hecho. En mi caso concreto uso el plugin Subscribe to Comments, aunque hay muchas alternativas semejantes.

Es bastante gratificante comprobar como los lectores del blog utilizan dicho plugin para responder a las distintas réplicas que haya generado un comentario anterior. Muchas veces bastante rápido. Es curioso como en un blog de poco tráfico como este de repente me encuentro con cuatro o cinco comentarios encadenados gracias a este plugin.

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