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zBox4 – Timelapse de la construcción de un supercomputador

Hoy me he encontrado con un timelapse fuera de lo habitual. Se trata de la construcción de un supercomputador, el zBox4. De la descripción del video:

The zBox4 is the latest upgrade to the famous zBox supercomputer. Located in the Institute for Theoretical Physics at the University of Zurich, Switzerland, the zBox features a custom rack design that houses 3,072 2.2GHz Intel Xeon cores and over 12TB of RAM. Each node is connected to a high speed Infiniband network, that enables researchers to perform cutting edge parallel N-body simulations of galaxy, star, and planet formation. The GHalo simulation featured in this video has over 3 billion particles and models the formation of a dark matter halo similar to that containing our own Milky Way galaxy.

El zBox4 es la última mejora del famoso supercomputador zBox. Ubicado en el Instituto para la Física Teórica de la Universidad de Zurich, en Suiza, las características del zBox incluyen un diseño en rack hecho a medida, que alberga 3072 núcleos Intel Xeon a 2.2Ghz y más de 12TB de RAM. Cada nodo está conectado a una red de alta velocidad Infiniband, que permite a los investigadores realizar las más modernas simulaciones paralelas de N-cuerpos sobre la formación de galaxias, estrellas y planetas. La simulación GHalo mostrada en este video incluye más de tres billones de particulas y modelos de la formación de un halo de materia oscura similar al que contiene nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Más detalles sobre este supercomputador se pueden encontrar en el siguiente enlace: http://www.zBox4.com

En cuanto al tipo de simulaciones que se realizan, aquí hay un vídeo bastante ilustrativo. Hay que tener en cuenta que esto es tan solo la representación gráfica de la astronómica (nunca mejor dicho) cantidad de cálculos que hay que realizar para plasmarla:

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30 años de la serie Cosmos

Llego a través de meneame, a un artículo de Luís Alfonso Gámez en magonia sobre el 30 aniversario del estreno de la serie Cosmos en la televisión española. Es absurdo intentar mejorar un artículo que retrata perfectamente el recuerdo de los que tuvimos la suerte de contar con la ayuda de esta serie para entender la grandeza del universo y la evolución del ser humano en ese pequeño punto azul. Os dejo el video de una entrada que ya escribí hace tiempo, titulada “Un ejercicio de humildad” y que, aunque no pertenece directamente a la serie, sí que creo que recoge el espíritu de la misma.

Si no fue en el estreno, sí que recuerdo haber visto la serie muy de pequeño animado por el entusiasmo de mi padre sobre estos temas. No puedo estarle más agradecido por fomentar de esta forma mi interés por la ciencia en general y el universo en particular. Y como extra, un fragmento que me marcó de pequeño (y que resulta ser la fuente de inspiración del nombre Google).

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Lo que podría pasar…

Faltan ahora mismo unas 13 horas y cuarto para que arranque el LHC (Large Hadron Collider). Podeis ver la cuenta atrás en tiempo real en este enlace. Me ha hecho gracia encontrar un video sobre lo que podría pasar en el caso en que se creara un “agujerito” negro estable en el proceso…

Por supuesto es una posibilidad bastante remota, prácticamente imposible, pero ¡oye! barbaridades más grandes he visto en los laboratorios de la facultad :-D

[Enlace] Entrada en la Wikipedia sobre el LHC
[Actualización 21:52] ¡Oooohhhhh! Vamos a tener que esperar hasta el 10 de Septiembre para saber qué ha pasado. Lástima.

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Escuchando

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