Entradas con la etiqueta Ciencia

zBox4 – Timelapse de la construcción de un supercomputador

Hoy me he encontrado con un timelapse fuera de lo habitual. Se trata de la construcción de un supercomputador, el zBox4. De la descripción del video:

The zBox4 is the latest upgrade to the famous zBox supercomputer. Located in the Institute for Theoretical Physics at the University of Zurich, Switzerland, the zBox features a custom rack design that houses 3,072 2.2GHz Intel Xeon cores and over 12TB of RAM. Each node is connected to a high speed Infiniband network, that enables researchers to perform cutting edge parallel N-body simulations of galaxy, star, and planet formation. The GHalo simulation featured in this video has over 3 billion particles and models the formation of a dark matter halo similar to that containing our own Milky Way galaxy.

El zBox4 es la última mejora del famoso supercomputador zBox. Ubicado en el Instituto para la Física Teórica de la Universidad de Zurich, en Suiza, las características del zBox incluyen un diseño en rack hecho a medida, que alberga 3072 núcleos Intel Xeon a 2.2Ghz y más de 12TB de RAM. Cada nodo está conectado a una red de alta velocidad Infiniband, que permite a los investigadores realizar las más modernas simulaciones paralelas de N-cuerpos sobre la formación de galaxias, estrellas y planetas. La simulación GHalo mostrada en este video incluye más de tres billones de particulas y modelos de la formación de un halo de materia oscura similar al que contiene nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Más detalles sobre este supercomputador se pueden encontrar en el siguiente enlace: http://www.zBox4.com

En cuanto al tipo de simulaciones que se realizan, aquí hay un vídeo bastante ilustrativo. Hay que tener en cuenta que esto es tan solo la representación gráfica de la astronómica (nunca mejor dicho) cantidad de cálculos que hay que realizar para plasmarla:

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30 años de la serie Cosmos

Llego a través de meneame, a un artículo de Luís Alfonso Gámez en magonia sobre el 30 aniversario del estreno de la serie Cosmos en la televisión española. Es absurdo intentar mejorar un artículo que retrata perfectamente el recuerdo de los que tuvimos la suerte de contar con la ayuda de esta serie para entender la grandeza del universo y la evolución del ser humano en ese pequeño punto azul. Os dejo el video de una entrada que ya escribí hace tiempo, titulada “Un ejercicio de humildad” y que, aunque no pertenece directamente a la serie, sí que creo que recoge el espíritu de la misma.

Si no fue en el estreno, sí que recuerdo haber visto la serie muy de pequeño animado por el entusiasmo de mi padre sobre estos temas. No puedo estarle más agradecido por fomentar de esta forma mi interés por la ciencia en general y el universo en particular. Y como extra, un fragmento que me marcó de pequeño (y que resulta ser la fuente de inspiración del nombre Google).

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Ejercicio de humildad

Ejercicio de reflexión que debería ser de obligado cumplimiento en las escuelas de todo el mundo.

¡Y no hay más! Me han entrado ganas de volver a ver la serie completa.

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Potencia mundial

¿Os imaginais que España contase con una de las redes de universidades mas reconocidas e importantes del mundo?
¿Os imaginais que los logros cientificos de cada una de ellas, unas 20, copasen los telediarios y las portadas de los periodicos mas vendidos del pais?
¿Os imaginais que dispusiesen de presupuestos astronomicos para investigacion?
¿Os imaginais que fuesen admiradas a nivel mundial?
¿Os imaginais que compitiesen entre ellas para ver cual conseguia mayores logros y para ello se gastasen decenas de millones en fichar a los cientificos mas brillantes no solo de España, sino del mundo entero?

Ya, direis que tratandose de España, un pais tan pequeño, esto es un sueño… ya, pero si a los españoles les interesase lo mismo la ciencia que el futbol… si vale, es un sueño.

Comentario del usuario querty22 en esta entrada de meneame

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Ojo por ojo

Hace unos días me encontraba a través de meneame un interesante artículo sobre la explicación del origen de los ojos azules.

Hans Eiberg es el investigador danés padre del descubrimiento. Básicamente, el estudio parece demostrar que el resultado de la existencia de los ojos azules se debe a una única mutación acaecida hace unos 6000 o 10000 años. Comprobando el código genético de distintas personas, se comprueba que las cadenas implican que todos ellos descienden de un único especimen.

Realmente fascinante. Pero no es aquí donde quería yo llegar. El otro día, comentando el hecho con un conocido, tras relatarle el anterior párrafo contestó:

– ¡Anda! ¿Y los verdes?

Profunda reflexión. De repente me imaginé al pobre Eiberg, dedicado durante toda su vida al estudio y la investigación. Tras largos años de trabajo consigue el que será el logro más importante de toda su carrera: demostrar que los ojos azules provienen de una única mutación. Al primer ser ajeno al mundo académico con el que decide compartir su alegría le responde: “¿Y los verdes?”.

¡Demoledor!

Si es que se te quitan las ganas de hacer nada. ¿Podría alegar enajenación mental el pobre Hans si decide patearle los higadillos al interfecto en cuestión? Menuda forma de echar por tierra tantas horas encerrado en el laboratorio. A cualquiera dedicado a alguna rama científica le sonará la cantinela. Más de una vez me he encontrado en una situación parecida, fruto de intentar compartir un logro personal o profesional con alguien de mi entorno. Afortunadamente, aún no he encontrado a nadie que me infravalore un número de años semejantes a los de la investigación del pobre Hans, pero no pierdo la esperanza.

Si todavía hay alguien que aún no ha pillado la trascendencia del asunto, que repita conmigo cual mantra: “¡Que no es tan fácil leñes!”.

Ya está. Mucho mejor, ¿no? Yo al menos me he quedado más a gusto.

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