Heavy Metal para niños

En Finlandia nos llevan años de ventaja en muchos aspectos, y no podía ser menos en el apartado musical. Mientras aquí llevamos a nuestros retoños a que les taladren el cerebro con las canciones que escuchábamos en nuestra infancia vía cantajuegos, en Finlandia tienen sus propios grupos de Metal para niños. Me lo comentó el otro día mi amigo Roberto y he buscado algunos videos por internet.


El grupo se llama Hevisaurus. Impresionante el seguimiento que tienen, ¿verdad? Os dejo unos enlaces:

Se que no podemos comparar España con Finlandia en cuanto a afición por la música Heavy pero, ¿creéis que sería extrapolable un grupo así por estas tierras? :-)

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Pinterest 20130401

Hace un par de semanas, en una tarde aburrida, estuve haciendo un pequeño script para obtener fácilmente las últimas imágenes que había compartido en pinterest para poder hacer un resúmen semanal de aquellas que me resultaran más interesantes.

Os dejo con un ejemplo de su resultado. Es bastante simple, solo se encarga de normalizar la altura de cada fotografía para que el conjunto sea algo más homogéneo y descarta aquellas imágenes con un ratio ancho x alto demasiado desproporcionado. Al pulsar sobre cada imagen, vamos a pinterest y, pulsando de nuevo, nos dirigimos a la fuente original de la misma.

Espero cuando tenga otro rato transformarlo en un plugin para wordpress, un servicio web, o similar. Además, quiero añadir algo de código css en el blog para que las entradas de esta categoría se presenten de manera distinta. ¿Qué os parece?

#mimejorfotodel2012

Aprovecho el hashtag que veo durante el día de hoy entre los fotografos que tengo añadidos en twitter para compartir la que considero mi mejor foto del 2012. Aunque no ha sido un año muy productivo fotograficamente hablando, me ha costado trabajo decidirme por una. Esta foto fue tomada en Constantina, una tarde de Enero del 2012 en la que salí a pasear con la 5Dmk2 y el 50mm. Es el resultado de estar en el sitio justo en el momento preciso. De hecho recuerdo que en el tramo de ida por ese sendero no me llamó la atención pero, a la vuelta, me gustó mucho el efecto de la luz del sol sobre las ovejas…

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¡Feliz año nuevo y esperemos que el 2013 de para muchas fotos!

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Canon 5D mark II descatalogada oficialmente

Una noticia triste para todos los amantes de la fotografía. El gran clásico de Canon, la 5DmkII, ha sido descatalogada oficialmente. Así lo indican en Canon Rumors.

Ciertamente, era cuestión de tiempo, pero esperaba que tardara bastante más en pasar. Hace ya unos cuantos meses que salió su supuesta sucesora, la mark III, con una serie de características bastante interesantes, pero con un precio bastante alto también. A día de hoy todavía sigue costando por encima de los 3000€. Por otra parte tenemos la nueva Canon 6D. Sus características técnicas tienen muy buena pinta, pero según me han comentado ya bastantes personas, falla en cierta forma en el cuerpo de plástico, en lugar del de titanio al que estamos acostumbrados con los cuerpos semi-profesionales. Por algún sitio hay que recortar, claro está, pero el pasar de una 5D a la 6D se tiene que notar bastante diferencia en el tacto.

En fin, mi 5D mark II acaba de cumplir un año hace poco. Espero que cuando llegue el momento de cambiarla, la mark III tenga un precio mucho más interesante que el que tiene ahora. Sería absurdo que, pasados varios años tras la compra de una cámara, el paso siguiente sea bajar un escalón en la gama porque el precio de su mismo segmento se ha disparado.

Os dejo para finalizar unas fotos que me han venido a la cabeza cuando estaba escribiendo esta entrada. Las incluyó mi buen amigo Javier García Rosell en un post que escribió ya hace algún tiempo. Puedes acceder al mismo a través de este enlace Siempre me han parecido unas fotos impresionantes y quiero que vosotros también podáis disfrutarlas.

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¡Gracias por todo 5dmk2! ¡Te echaremos de menos!

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Felicitación navideña de Android

Una curiosa felicitación de navidad del equipo de Android y que me ha resultado muy simpática…

¡Defendamos la enseñanza pública de idiomas!

Un vídeo sobre las Escuelas Oficiales de Idiomas he recibido y me ha encantado. Existen rumores que indican que se quiere ir eliminando paulatinamente estas escuelas, pasando incluso su personal a la enseñanza secundaria. Es triste que unos estudios especializados como estos, con tanta demanda, y tan importantes hoy en día como son los idiomas no tengan su futuro garantizado. Tampoco entiendo muy bien qué se pretende conseguir con ello. Solo se me ocurre que suponga abrir una vía alternativa de certificación a nivel privado que, previo pago, garantice el obtener el título correspondiente. En fin…

Los alumnos y alumnas de la Escuela Oficial de Idiomas nos recuerdan los beneficios personales y profesionales de una enseñanza pública de idiomas de calidad. ¡Defendámosla! ¡Que no nos dejen sin palabras!
Iniciativa promovida por los Consejos Escolares de las Escuelas Oficiales de Idiomas de Cádiz y San Fernando.

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Procesado por zonas en Lightroom

He estado un rato procesando una fotografía en Lightroom y siempre me quedo maravillado de lo que podemos mejorar una fotografía teniendo las ideas claras de lo que queremos conseguir y aplicando alguna técnica bastante simple. En este caso he partido de una foto bastante plana, que no permitió dar más de si a la hora de la toma debido a las condiciones meteorológicas existentes. El sol entraba por la esquina derecha superior, y había pocas nubes. Por tanto tenía una luz bastante dura y en contraluz. En estas condiciones es imposible sacar detalle de las sombras y, al mismo tiempo, conservar el cielo. Una de dos: o quemamos el cielo, o empastamos las sombras. El resultado de la fotografía es este:

089__MG_5008

Es una situación de compromiso. Hemos intentado conservar parte de la textura de la roca, sin terminar de romper el cielo hasta el punto en que no sea recuperable. A partir de esta fotografía, tenemos la posibilidad de aclarar las zonas oscuras y oscurecer las luminosas para obtener una fotografía que se asemeje más a lo que estábamos viendo en el momento de realizarla (el ojo humano es infinitamente más preciso que el sensor de una cámara, por lo que nuestro “rango dinámico” es mucho mayor que el que puede captar nuestro equipo).

Para arreglar la foto, básicamente, además de los ajustes de curvas típicos del RAW, hemos utilizado un par de pinceles en Lightroom. Uno de ellos con una subexposición de 0,8 para oscurecer el cielo y otro con un sobreexposición de 0,3, subiendo un poco las sombras también, para recuperar el detalle de la roca. El resultado es el que sigue:

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Por supuesto, queda pegarle un buen repaso a esta segunda fotografía para eliminar algún halo que ha quedado y ajustar un poco más la iluminación de cada zona para que no quede irreal. Aún así, me ha parecido un buen experimento para compartirlo por aquí.

P.D: Es mi primer post en el que incluyo imágenes de 800 píxeles de ancho. Supongo que hoy en día todo el mundo es capaz de verlas sin que se la corte el navegador, ¿no? :-)

El backup no es suficiente

Tape-Drives

Cintas de backup

Me encuentro ahora mismo haciendo una copia de seguridad del blog, paso previo a actualizar a la última versión de WordPress. Afortunadamente, nunca he tenido que sufrir la pérdida de los datos del blog, seguramente porque suelo hacer copias de seguridad. Basta que se olvide uno de hacer la copia, para que todo se rompa. Es una de esas verdades universales que Murphy se encargó de manifestar. También es cierto que ha habido otras ocasiones en las que he sí que he perdido datos privados, como nos ha pasado a todos. Lo bueno del asunto es que, desde los tiempos del Spectrum, uno va aprendiendo poco a poco, y cada vez es más difícil que pase, aunque no imposible.

El caso es que venía dándole vueltas a un asunto de vital importancia en cuanto al tema de las copias de seguridad. No basta con hacerlas ¡hay que comprobarlas!. Ahora mismo, el backup del blog consta de dos partes: copia de los ficheros y copia de la base de datos. Todo perfecto, ninguna incidencia durante ambas copias. Ahora pongámonos en lo peor, el blog se rompe y hay que recuperar. ¿Quien me asegura que las opciones elegidas a la hora de exportar la base de datos han sido las correctas? ¿Y si el formato no es el adecuado? ¿Y si el fichero se truncó a la hora de bajar y no tengo los datos aunque yo así lo crea?

Os voy a ser sincero, en mis copias personales no suelo hacer comprobación de restauración. Quizás sea porque hago copias de forma bastante habitual y, en cierta forma, prefiero ahorrar algo de tiempo y jugármela llegado el caso. Eso sí, hay que tener claro cuando esta estrategia vale, y cuando no vale. En el entorno profesional no sirven las excusas. No es ya solo que haya que tener planificada la restauración de un sistema, hay que tener perfectamente documentado cada uno de los pasos, hay que tener un sistema de backup que sustituya al original en el menor tiempo posible para que se pueda seguir trabajando con normalidad y hay que tener perfectamente establecido el tiempo máximo sin servicio que nos va a llevar restaurar todo el sistema a su estado inicial. Y por supuesto ¡comprobar periódicamente las copias! No sería la primera vez que un administrador de sistemas se encuentra con que los datos que creía perfectamente guardados no son recuperables de la cinta o disco duro de backup.

Enlaces

zBox4 – Timelapse de la construcción de un supercomputador

Hoy me he encontrado con un timelapse fuera de lo habitual. Se trata de la construcción de un supercomputador, el zBox4. De la descripción del video:

The zBox4 is the latest upgrade to the famous zBox supercomputer. Located in the Institute for Theoretical Physics at the University of Zurich, Switzerland, the zBox features a custom rack design that houses 3,072 2.2GHz Intel Xeon cores and over 12TB of RAM. Each node is connected to a high speed Infiniband network, that enables researchers to perform cutting edge parallel N-body simulations of galaxy, star, and planet formation. The GHalo simulation featured in this video has over 3 billion particles and models the formation of a dark matter halo similar to that containing our own Milky Way galaxy.

El zBox4 es la última mejora del famoso supercomputador zBox. Ubicado en el Instituto para la Física Teórica de la Universidad de Zurich, en Suiza, las características del zBox incluyen un diseño en rack hecho a medida, que alberga 3072 núcleos Intel Xeon a 2.2Ghz y más de 12TB de RAM. Cada nodo está conectado a una red de alta velocidad Infiniband, que permite a los investigadores realizar las más modernas simulaciones paralelas de N-cuerpos sobre la formación de galaxias, estrellas y planetas. La simulación GHalo mostrada en este video incluye más de tres billones de particulas y modelos de la formación de un halo de materia oscura similar al que contiene nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Más detalles sobre este supercomputador se pueden encontrar en el siguiente enlace: http://www.zBox4.com

En cuanto al tipo de simulaciones que se realizan, aquí hay un vídeo bastante ilustrativo. Hay que tener en cuenta que esto es tan solo la representación gráfica de la astronómica (nunca mejor dicho) cantidad de cálculos que hay que realizar para plasmarla:

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