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Relanzamiento de Google Wave

Hace algo más de un año que hablábamos por aquí de Google Wave. Tiempo ha pasado ya desde su lanzamiento y ha sido uno de los productos de Google de los que más se ha hablado y, al mismo tiempo, menos se ha utilizado.

¿Qué problema ha tenido? En primer lugar, no es útil una herramienta si no tiene un número mínimo de usuarios con los que interactuar. ¿Y como conseguir estos usuarios? Pues ofreciendo algo que no tengan ya otras plataformas. El elenco geek estaba sumamente interesado en Wave desde el inicio, y nos registramos cuan horda nada más salir pero, ¿qué nos ofrece wave? ¿Por qué no hemos seguido usándolo tras unas semanas de trastear con él?

El principal fallo, desde mi punto de vista, es que se trata de una herramienta totalmente desacoplada de nuestras herramientas cotidianas. Quitando el hecho del acceso compartido a nuestros contactos de Google, se hacía necesario entrar todos los días en Wave para ver si teníamos algún nuevo mensaje. Si ya estamos acostumbrados a hacer esto con el correo electrónico ¿para qué marear más la perdiz? Personalmente poco a poco, y debido tambien a la falta de actividad de Wave, fui dejando de acceder al servicio. Instalé una extensión de Firefox que me avisara cuando tenía nuevos waves, pero como nadie utilizaba el servicio ahí se quedó. Posteriormente Google, en un intento de recuperar masa crítica de usuarios, implementó avisos via email de la existencia de un nuevo wave.

Y mi pregunta es. ¿Por qué no integraron Wave en Gmail? ¿Qué problema había? No olvidemos que, en el caso de una comunicación asíncrona, casi no hay diferencia entre el mail de toda la vida y Wave. De haber sido así, la cantidad de gente que hubiera utilizado el servicio hubiera sido mucho mayor. Teniendo toda la base de usuarios de Gmail, otros webmails e incluso clientes de escritorio habrían implementado un servidor Wave para poder utilizar esta nueva forma de comunicación.

¿Y qué pretenden ahora? Según lo publicado, parece que Google quiere relanzar Wave, como una aplicación independiente. Recordemos que, en principio, el protocolo era abierto, pero su implementación cerrada. Daban la posibilidad de que otros fabricantes implementaran su propio servidor Wave, pero ellos ya llevaban la delantera en este sentido. Ahora, liberarán el código de su servidor para que cualquiera pueda usarlo. Espero que realmente sea adoptado por la comunidad y se termine utilizando. No quiero recordar lo que ocurrión con mi querido (y prácticamente difunto) Jaiku.

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Tengo un tumblr

Tras la charla de David Karp en la EBE09, se me antojó probar un servicio al que nunca había visto “color”. Se trata de tumblr. Este servicio parece una mezcla entre blog y microbloging. Puedes añadir rápidamente videos, imágenes, citas, textos y demás con bastante facilidad.

Parece que estas herramientas van descargando poco a poco el volumen de información que uno vuelca en su blog, que queda relegado a entradas más largas, más trabajadas, mientras que el enlace de algo que hemos visto en internet lo publicamos en twitter, facebook, tumblr, etc.

No se si será un paso a hacer todavía más escasas y exclusivas las entradas en el blog, ¡pero no me voy a quedar sin probarlo! Para cualquiera que quiera acceder a mi tumblr, puede hacerlo a través de la dirección http://tumblr.lolo.es.

Podeis ver todas las fotos que hice en el ebe en este album de flickr.

[*] Me resultó curioso que además de la charla, me lo crucé por la plaza del Duque en Sevilla, dando una vueltecita al sol como todo guiri que se precie.

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Atención proactiva via twitter

Hace unos días me ocurrió algo curioso. A primera hora de la mañana recibí un correo promocional de yes.fm con las últimas novedades disponibles. Seguí el enlace propuesto para conectarme a mi cuenta, pero se colgaba el navegador. Así me ocurrió en dos ocasiones, teniendo que matar el proceso y volver a cargar la sesión.

Paralelamente plasmé en un comentario de twitter mi malestar por estar sufriendo este revés. Para mi sorpresa, unos minutos más tarde me agregó el usuario @yes_fm para interesarse sobre mi problema de acceso.

Me ha resultado muy interesante el uso de twitter como herramienta para estar en contacto directo con tus clientes o usuarios. Por un coste bastante reducido, puede realizarse un control en tiempo real del uso y disfrute de nuestro producto por parte de nuestros clientes, recibiendo información bastante expontánea sobre los problemas o apreciaciones que pudieran tener. Basta con añadir un feed en la herramienta de búsqueda de twitter y analizar los comentarios que van apareciendo sobre nuestra marca. Había visto casos similares con otras marcas, pero nunca me había planteado lo interesante que resulta este uso frente al reducido coste que supone a la empresa.

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Blip.fm, fue bonito mientras duró

Esta entrada proviene de un borrador que tenía pendiente de publicar y que si titulaba “Blip.fm, pinchando para twitter”. Ahora mismo creo que ya no tiene demasiado sentido tal y como lo tenía planteado.

Blip.fm es una mashup sobre twitter. A través de ella puedes buscar canciones, y escucharlas a la vez que mandas un mensaje con la recomendación de esa canción a twitter. Si la canción no está en el sistema, podemos subirla desde nuestro disco duro.

Es un servicio bastante gracioso, y además incluye la parte social de toda aplicación web que se precie; puedes votar a los que consideras mejores “DJ” y suscribirte a los temas que van escogiendo. Pero eso ha sido hasta hoy.

Acaban de publicar una entrada en su blog en el que anuncian que van a dejar de proporcionar espacio a los mp3’s que vayan subiendo los usuarios, tal y como venía siendo habitual hasta ahora. En lugar de esto permiten que se incluyan temas a base de incluir una URL al mismo. De esta forma el costo en ancho de banda se repercute sobre el dueño del hosting que alberga el mp3, en lugar del propio del proyecto.

A todos nos consta lo caro que resulta el ancho de banda, aunque cada vez sea menor. Un proyecto de estas características tiene que tener un consumo brutal pero, ¿realmente es una buena estrategia dejar de dar alojamiento a los ficheros? ¿Qué sería de servicios tan famosos como flickr por ejemplo si dejara de ofrecer alojamiento a las fotografias y solo permitiera que pusieras un enlace al lugar donde la tienes hospedada?

Además del ahorro que les supondrá en ancho de banda, hay quien tambien plantea que podría ser una estrategia de cara a no tener que enfrentarse a la temida RIAA americana. Podrían parapetarse en que no alojan las canciones en caso de una hipotética demanda por infracción del copyright. No me parece nada descabellada esta posibilidad.

Este cambio de política solo considero que pueda ser interesante para un grupo que se está promocionando un disco y que ya tiene sus canciones disponibles en algún lugar de la red. Para el resto de los usuarios, es simplemente pasar del servicio y buscar alguna otra alternativa. Y si se quedan sin usuarios… ¿qué es un servicio web sin su comunidad? Pues eso…

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Bonitas tripas

No es que me haya vuelto un psicópata estilo Dexter Morgan sino que he dedicado un tiempo a ajustar el código que genera el blog para que sea XHTML 4.01 1.0 compatible.

No podemos decir que me haya costado poco trabajo, pero tampoco ha sido un esfuerzo bárbaro. He tenido que tocar algo del código interno de WordPress (aunque no debería haber sido necesario), sobre todo la sección de filtros. Además, un par de plugins han sido desactivados porque no había forma de que generaran código válido y he tenido que ajustar otro par para que su salida sea correcta.

La plantilla personalizada con la que muestro el blog tambien ha sufrido una buena limpieza, pero el resultado lo merece. Mirad que logotipo más mono puedo lucir ahora en el blog:

Valid XHTML 1.0 Transitional

El resultado de la validación podeis verlo en este enlace.

¿Las ventajas? Aparte de la satisfacción personal, contribuyo a la estandarización de la web y los buscadores tendrán menos problemas para cachear el contenido de la página. Y aún así seguro que más de un navegador moderno no muestra la página correctamente, pero eso es otra historia…

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Actualización a WordPress 2.6.3

Los usuarios habituales de WordPress, habreis podido observar como estos últimos días ha aparecido el la pantalla principal (dashboard en inglés, ignoro como lo tendrá traducido el que lo tenga en español) la existencia de una nueva versión del software. En concreto se trata de la 2.6.3 y, aunque en principio parece que no incorpora demasiadas novedades, sí que se hace necesaria su instalación o, al menos, el parcheo de un par de ficheros conflictivos.

Hace unos días se ha hecho pública una vulnerabilidad de Snoopy, una clase PHP utilizada por WordPress para simular el comportamiento de un navegador a la hora de obtener contenido de otras páginas web o enviar formularios.

Input passed to the “_httpsrequest()” function isn’t properly sanitised before being used in an “exec()” call. This can be exploited to inject arbitrary shell commands via a script calling the “fetch()” or “submit()” function with an URL controlled by the attacker.

Es decir, existe una función exec tras una petición httpsrequest(), que no es convenientemente validada. Un posible atacante podría hacer una petición de este tipo a una página controlada por él, que devolviera código malicioso que se ejecutaría en nuestro WordPress.

Si no quereis o podeis actualizar completamente a la nueva versión, sí que es conveniente que sustituyais los ficheros wp-includes/class-snoopy.php y wp-includes/version.php a los indicados en este página.

Como medida de seguridad adicional, para este fallo y los posteriores que pudieran producirse, os aconsejo que, en el caso en que vuestra plantilla muestre el número de versión exacto de WordPress que estais utilizando la modifiqueis para no dar este tipo de información. Son muchas las búsquedas que llegan a mi página, por ejemplo, buscando versiones concretas de WordPress con fallos de seguridad de este tipo.

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Quitar el nofollow no significa que puedas hacer spam

Ya estoy cansado. Desde que desactivé hace ya casi un año el nofollow de los enlaces, cada vez es mayor el número de aprovechados que intentan dejar un mensaje “lo más estándar posible”, de manera que quede el enlace a alguna web comercial.

Como el número de comentarios en el blog es realmente manejable, me permito visitar todos los enlaces que dejan los comentaristas en cada entrada. Cuando encuentro un enlace que huele a spam, aplico una de estas dos soluciones:

– Si el comentario está trabajado e incluye alguna información relevante, dejo el comentario pero elimino el enlace a la página comercial.
– Si el comentario es una excusa para dejar el enlace, lo marco automáticamente como spam.

¿Qué implica esto? Pues no se si serán conscientes los que generan spam a través de los comentarios, que el gestor de spam más comunmente utilizado, Akismet, una vez que se le notifica que un comentario es spam, retiene esta valoración. En el caso en que un número determinado de páginas marque un comentario con la mismo dirección como spam, significa que Akismet entenderá que ese link merece ser marcado como spam automáticamente.

What do I do if Akismet misses a spam?

When you mark a comment as “spam” in the plugin or submit it using the submit-spam API call, the mistake is noted by Akismet and it learns from your submission.

Mi consejo, es que estos “SEO de pacotilla” se abstengan de dejar comentarios de este tipo ya que pueden terminar empeorando la calificación de su web.

Cuando en los comentarios de cualquier sitio, se incluye la posibilidad de indicar la web del autor ¡se trata de una web personal del autor! Puede tratarse de una web totalmente personal, o tener un enfoque más profesional (venderse uno mismo), pero siempre será la página de una persona. Todavía no conozco ninguna empresa que sea capaz de escribir comentarios en un blog.

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TinyURL, la responsabilidad tras un proyecto

Hace tiempo que se ha popularizado el microblogging, siendo Twitter su máximo exponente (aunque algunos sigamos defendiendo las virtudes de Jaiku).

Muchos son los servicios asociados que han aparecido, especialmente para solventar de alguna manera la limitación autoimpuesta de 140 caracteres por mensaje de Twitter. Como suele pasar con estas cosas, una vez aparecida una idea, aparecen cuarenta clones semejantes y solo uno de ellos alcanza la popularidad suficiente para convertirse en estándar “de facto”.

Esto ha ocurrido con un servicio encargado de acortar las URL’s publicadas en Twitter: tinyURL. Tal ha sido el éxito de esta implementación concreta de una idea bastante simple (tan simple que hay montones de servicios que hacen exáctamente lo mismo), que la mayoría de los clientes desde los que puedes escribir entradas en Twitter usan este servicio por defecto. Y cuando digo por defecto, es que lo hacen automáticamente. Aún cuando tu mensaje con la URL no supere los 140 caracteres, se sigue acortando la dirección.

No es una solución del todo mala, incluso es bastante cómoda. O al menos así ha venido siendo hasta este fin de semana.

Llevamos ya un par de días en los que la página de tinyURL está caida. Los distintos clientes siguen traduciendo las direcciones al formato de la web, pero no se pueden decodificar a la URL original. ¿Resultado? pues un montón de gente cabreada (entre los que me incluyo) por no poder acceder a ninguno de los “interesantíiiiisimos” enlaces que nos envían nuestros contactos via Twitter.

Claro, siendo un servicio gratuito tampoco se le puede exigir ningún tipo de responsabilidad. Pero, yo me pregunto ¿hasta qué punto no sienten los responsables la obligación de arreglar el servicio en el menor tiempo posible? Yo no me quedaría tranquilo sabiendo que, como poco, unos cientos de miles de personas están maldiciendo mi “servicio online” porque no le deja ver las direcciones que sus amigos les envían.

[Actualización] El fallo parece estar en telefónica, no en tinyurl. Dejo la entrada para que sirva de escarnio público de mi persona :-D No, en serio. La reflexión sigue siendo aplicable a montones de servicios webs que dejan “colgados” a sus usuarios un tiempo indeterminado.

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amigostw, el nuevo vicio de la semana

He de confesarlo. Tengo la manía de darme de alta en todos los servicios 2.0 que van saliendo para poder evaluarlos. Al final muchos de ellos caen en el olvido y mi cuenta queda en una especie de limbo virtual.

Si twitter ya es difícilmente justificable a los ojos de alguien que no lo use, amigostw, que básicamente es una mashup sobre él, parecerá doblemente rara a ojos del “profano”.

Básicamente se trata de un juego entre usuarios de twitter. La idea es sencilla:

  • Te conectas y tienes disponibles a todos tus contactos de twitter.
  • Cada uno de ellos vale un determinado precio.
  • Tú tienes una cantidad de dinero finita.
  • Puedes comprar usuarios (llamados mascotas), y estos a su vez te pueden ser “robados” (realmente es una venta forzosa).
  • Cada vez que se realiza una de estas acciones su valor crece un 10% (y el usuario comprado o vendido tambien recibe ese mismo 10%).
  • Por cada transacción aumenta, por tanto un 10% del total del dinero virtual (twittees) en juego.

Bajo este simple esquema de funcionamiento parece que, de momento, la idea funciona bastante bien. Es curioso poder comprar a gente como Buenafuente, Javier Capitan, Enrique Dans, Miguel de Icaza, Martin Varsavsky, incluso servicios e instituciones como la BBC, Technorati… Y por supuesto ¡tambien está Enjuto Mojamuto!. Sin ir más lejos, ahora mismo tengo la colección completa de personajes de Starwars (Boba Fett, Darth Vader, Darth Sidious, Han Solo, Chewbacca, la princesa Leia, Yoda, R2D2, C3PO… etc) No se lo que me durará la manía obsesiva compulsiva de compra-venta. Me temo que poco, la verdad, pero de momento está entretenido el asunto. ¡Nos vemos allí!

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Muxtape

muxtape

Curiosa aplicacion web he encontrado hoy gracias a El Amigo Virtual. Como si de una antigua cinta de audio se tratara, puedes preparar hasta 12 temas para ser escuchados por todo poseedor del enlace a la misma. ¡Y todo muy 2.0, oiga! Aquí teneis lo que he preparado sobre la marcha.

Mi cinta

¿Se nota que hay muchos grupos que empiezan por “C”? Ya iré sustituyendo las canciones cuando me vaya encontrando otras dignas sucesoras.

Y ahora un pequeño ejercicio de lógica. Llega un acérrimo defensor del copyright. ¿Qué hace al encontrar este enlace?

  1. ¿Me empapela por hacer difusión pública de las obras que se pueden escuchar pulsando el link?
  2. ¿Confía en que el visitante casual que escuche dichos temas puede descubrir un grupo interesante, aumentando las posibilidades comerciales de dicha música (via conciertos, merchandising y similar)?

¡Lástima que este mundo de hoy en día no se guie demasiado por la lógica!

P.D: Querido defensor acérrimo del copyright. Tenga en cuenta que si me empapela se está cargando a uno de sus mejores clientes aunque no se lo parezca a priori ;-)

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Escuchando

Ultimamente no he escuchado nada

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