Archivo de la categoría Telefonía

Claves wifi con Android

Es sorprendente como determinados proveedores de servicio ADSL configuran sus routers inalámbricos con contraseñas por defecto poco seguras. Muchos de ellos se limitan a aplicar un algoritmo basado en el nombre de la propia red wifi (que es público), y encima este procedimiento es conocido desde hace ya algún tiempo. Por supuesto, no podía pasar mucho más hasta tener disponible para nuestros teléfonos aplicaciones que aplican estos algoritmos y nos ofrecen la clave por defecto de estos routers. Dos de estas aplicaciones son:

Ambas podéis descargarlas desde el Market sin ningún tipo de problema. El funcionamiento es bastante sencillo. Con la conexión wifi del teléfono activada, cargamos alguno de estos programas. Ambos nos muestran una lista de aquellos routers que tenemos alrededor, indicando si son susceptibles de tener una clave por defecto o no. La forma de probarlo es copiar la clave e intentar conectarnos. Algunos habrán cambiado la contraseña por defecto y otros no.

Como veis es extremadamente fácil obtener las claves por defecto de muchos routers. Es más que recomendable que cambiéis la clave de vuestra red wifi si no lo hicisteis al recibir el router en casa. Si queréis un mayor nivel de protección, podéis establecer una clave WPA2 (en lugar de WEP o WPA), e incluso realizar validación por medio de la dirección MAC de las tarjetas de red que vayan a conectarse al router.

En el caso en que haya alguien interesado en conectarse a una red inalámbrica ajena, también tiene una serie de riesgos de los que debe ser consciente. Dejamos estos peligros para otra entrada, porque da para hablar largo y tendido.

pulWifi

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WhatsApp, no lo entiendo

WhatsApp LogoHace unas semanas, he instalado en mi teléfono la famosa aplicación WhatsApp. Para quien no lo sepa, se trata de un servicio de mensajes, al estilo de los SMS, pero que son enviados a través de la conexión a internet del teléfono, siendo el coste prácticamente cero.

Y no lo entiendo.

Quiero decir: todo el que tiene instalado el WhatsApp para hablar con sus contactos, lo hace a través de un smartphone. Todos los smartphones tienen acceso al correo electrónico… ¿qué valor añadido aporta WhatsApp? Veo mucho más útil hacer uso del correo electrónico, que no depende del teléfono, se puede mandar y gestionar desde cualquier plataforma, se queda almacenado en nuestro buzón de correo para que lo clasifiquemos como queramos, puede tener el tamaño que queramos, podemos incluir imágenes y cualquier otro tipo de fichero. ¿Por qué el éxito del WhatsApp?

Es una pregunta retórica por supuesto, y me respondo a mi mismo. Ha venido a sustituir una vía de comunicación atávica por, casi exactamente lo mismo, pero a coste cero. La inercia ha debido hacer el resto. Habrá que estar al tanto de como evolucionan este tipo de aplicaciones.

Y no se yo por qué me está recordando esto a twitter… :-)

Los móviles subvencionados

Leo estos días una serie de noticias en diversas fuentes, alertando sobre la intención de los grandes operadores de dejar de subvencionar terminales (por ejemplo aqui). ¿Subvencionar? Que rara me resulta la palabra para aplicarla a este caso. Más cuando la mayoría de las personas identifican esta práctica con “me ha salido gratis el móvil”. ¿Qué sobreprecio estás pagando en tu cuota mensual? ¿Cuantos meses debes estar soportando ese sobreprecio?

Tan solo conozco una mínima parte de la población que realmente le salga gratis el invento. Aquellos que tienen las tarifas más bestias por necesidad, porque están la mitad del día colgados al teléfono. Y encima, esos son precisamente los que pasan de smartphones, que sirven para casi todo, menos para hablar cómodamente.

Y las compañías, ¿a estas alturas se quejan de los amagos de portabilidad? ¡Es algo que han inventado ellos! ¿Qué sentido tiene tratar mejor al que viene nuevo o se quiere ir a otra compañía que al cliente fiel? Y ojo, que tambien soy de los que cree que hay clientes que directamente no interesan. Si hay alguien que cada pocos meses quiere móvil nuevo, haciendo poco gasto, y amenaza con irse cada vez ¡puente de plata oiga! Lo que deberían tratar de hacer las empresas de telecomunicaciones es competir en tarifas y servicio, y desacoplar el negocio de venta de terminales. Si quieres subvencionarlos, adelante, contrato de venta a plazos y tan amigos. Y simplificar las tarifas, que todavía recuerdo en los tiempos en los que estaba con “las grandes” aquellas diatribas de “¿de qué compañía es el número al que llamo? ¿qué hora es? ¿en qué casa zodiacal nos encontramos?”.

Por mi parte, estoy comodísimo ahora mismo con una tarifa con el mismo precio tanto para móviles como a fijos, y a cualquier hora del día, todos los días de la semana. El consumo de datos, cobrado en función del volumen consumido, con un precio coherente. Tan coherente, que ni siquiera activo el wifi del teléfono en casa, siempre estoy con 3G. ¿Qué es eso de pagar un fijo de 15€ por tener internet en el móvil? Por ese precio me puedo bajar 1,5gb con mi tarifa, y normalmente ando por debajo de los 200-300 megas al mes haciendo un uso bastante intensivo. Además de esto, mi caso es curioso, porque tirando de excel, viendo el gasto que tengo al mes y el sobreprecio que iba a tener que pagar en una empresa “de las grandes”, casi que me habría salido el móvil al mismo precio. Pero, eso sí, la libertad de poder cambiar de empresa si aparecen tarifas más ventajosas, se pierde con la permanencia.

En fin, mi móvil me lo compré libre y el próximo, visto como está el patio, me parece que será tambien así. ¿Dejaremos de ver tantos iPhone 4 y Samsung Galaxy SII por las calles? Me da a mi que no se van a ser capaces las grandes empresas de dar el salto. Si fuera así, deberían competir en tarifas con los operadores virtuales, que no tienen nada que ver con las suyas…

Android 2.2.1 para Milestone

Un par de días después de escribir la última entrada, me encontré con esta entrada en and.roid.es donde explica paso a paso como actualizar nuestros Milestones a Froyo.

La historia es que es una versión previa que se le ha “escapado” a Motorola. Por tanto, el firmware viene firmado correctamente para que no haya problemas con el bootloader. Se trata seguramente de una versión de prueba que se está evaluando antes de sacar la versión definitiva.

Sin dudarlo ni un segundo, ya que andaba desesperado con los fallos de la última actualización, me he puesto manos a la obra y puedo decir que todo ha funcionado perfectamente. ¡Ya tengo Froyo en mi Milestone!

El cambio sin duda ha sido a mucho mejor. La velocidad en general ha aumentado, por lo que el teléfono es mucho más gradable de usar. Tambien funciona perfectamente flash. Entre las cosas negativas, el consumo de batería ha aumentado como cabría esperar (según estimaciones me da unas 15 horas de autonomía, aunque no está del todo calibrado) y hay algún problema menor como la sincronización con los contactos de google. En mi caso, han desaparecido las fotografías de los contactos. Aún así, estoy muy contento con la actualización.

¡Os recomiendo a los interesados que la probeis! Eso sí, como cualquier operación en la que haya que flashear el móvil siempre está el riesgo de terminar con un ladrillo. Cada uno debe evaluar la necesidad que tiene de subir de versión y si el riesgo le compensa…

Motorola nunca más

Leía hace unos meses unas declaraciones del director de producto de Motorola justificando la no actualización de sus terminales. Entre las perlas puestas sobre el tapete llama la atención la de “esto es un negocio”. Efectivamente, esto es un negocio. ¿Pero qué tipo de negocio?

Cuando adquirí el Motorola Milestone, lo hice con un poco de “respeto” ya que el bootloader (cargador del sistema operativo) estaba encriptado. Esto suponía que, a priori, no podían instalarse versiones nuevas o alternativas a las ROMS proporcionadas por la empresa. Pensé que no duraría mucho el asunto ya que la versión americana, el Droid, no tenía esta limitación y, en el peor de los casos, seguramente el arranque sería desencriptado por algún grupo de la escena hardware.

No ha sido el caso, y me encuentro con un teléfono que a cada actualización va peor. Ahora mismo estamos con una versión 2.1.2 de Android. La 2.2 finalmente, está anunciada para antes de que termine el año, pero hasta entonces me encuentro con una versión que me deja el teléfono literalmente “frito” cada vez que le da la gana. Típicamente esto ocurre cuando estoy escribiendo con el teclado físico, que precisamente era la razón de más peso por la que adquirí este terminal. Me obliga a bloquear el teléfono, activarlo, desbloquearlo y decirle que contenúe con el proceso y no lo mate para que me deje seguir escribiendo.

¿Y qué sentido tiene todo esto? Hay mucha gente descontenta con el terminal. Y no es por el hardware ni mucho menos. Del hardware en mi caso solo me puedo quejar del jack de 3.5” para los auriculares, que está un poco flojo. Por lo demás, todo la problemática del terminal ser reduce al software. Nadie entiende los retrasos que sufrimos para tener las siguientes versiones del sistema operativo, y no se sabe cuando será la última. Y encima, las veriones “cocinadas” por Motorola, no incluyen tampoco nada nuevo. Se supone que se adapta mejor al dispositivo, pero a mucha gente cada vez nos añade más errores de software.

La única explicación que queda es la que mencionaba Germán Greco en la entrevista: “esto es un negocio”. Y es que si la gente tiene la libertad para actualizar el software de su terminal y cambiarlo por el que más le conviene, ¿como va a existir la necesidad de adquirir nuevos terminales?

Pues una cosa tengo yo clara. ¡Motorola nunca más! Todavía me queda al menos año y pico con este terminal para compensar el dinero invertido pero, despues, ¡hasta nunca Motorola!

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Google Navigation

Desde la semana pasada por fín está disponible el software de navegación de Google para terminales Android. Llevaba unos meses esperándolo para poder disponer de un navegador GPS para el coche integrado en el teléfono. Por fin este fin de semana pude probarlo. He de decir que estoy muy contento con su funcionamiento. De dos viajes, en uno funcionó a la perfección (desde Sevilla hasta Mairena del Alcor). La segunda vez, callejeando por Sevilla, se lió un poco. De hecho me decía de viva voz una cosa, mientras en la pantalla indicaba otra.

Para mi uso particular, como software de navegación me sobra y basta. Tampoco necesito que la ruta por las calles del centro de una ciudad sea la más óptima. Más bien para mi el GPS es un seguro que me garantice la distancia a la que está mi objetivo y comprobar como me voy acercando.

En otro orden de cosas, aunque estrechamente relacionado, el reconocimiento de voz funciona a las mil maravillas. Quizás cambiaría el interfaz del navegador para que fuera más fácil de usar. Botonera grande y accesos directos a las funciones. Pero si es cierto que, una vez atinado en el botón, es increible como reconoce prácticamente todas las direcciones que le he dado.

Entiendo a TomTom, en su papel, diciendo que este navegador no es competencia para el suyo. Técnicamente y de momento entiendo que así sea pero ¿cuantos clientes potenciales puede perder? Yo mismo, sin ir más lejos, no me planteo adquirir ninguna licencia de un navegador teniendo uno gratis que es perfectamente funcional. Y, en cierta forma, lo siento, porque esto solo puede significar que las cuentas de resultados de las empresas de tecnología de navegación se vean seriamente dañadas, teniendo que cerrar llegado el caso. Google actuaría en este caso de “revientaprecios”. Con tantos servicios y aplicaciones, cada día Google me da más miedo. Nos interesa mucho que siga habiendo sana competencia entre empresas. Ahora es el turno de TomTom para impactarnos con el precio de salida de su navegador para Android y conseguir que nos planteemos pagar dicho precio por las ventajas que pueda aportar su software. Si el precio es realmente interesante, puede volver a captar mi atención. Lo que no estoy dispuesto es a pagar un 75% del precio de su sistema completo cuando el hardware lo estoy poniendo yo.

Vodafone y Movistar pierden más de 200.000 clientes en el primer trimestre del año

Me levanto por la mañana con esta noticia, a la que me permito añadir ¿qué esperaban? Ambas empresas, sobre todo Movistar, cuentan con la ventaja del inmovilismo propio del español medio. En el caso de las generaciones de más edad es aún más sangrante. No tenemos costumbre de ir comprobando las tarifas que nos aplican nuestros proveedores. ¿A quien no le ha pasado que su vecino de puerta, por un mismo servicio paga menos? Hasta que no llamas para reclamar no te aplican las tarifas “vigentes”.

Más sangrante si cabe es el mercado móvil. Nunca ha interesado mantener contento al cliente, sino intentar captar al ajeno. Se le da más facilidad y más ventajas al que viene de fuera que al que ha sido buen cliente durante un periodo de tiempo importante. Lo que se ha conseguido es que ya esté asumido que para conseguir una mejora de las tarifas hay que ordenar una “portabilidad preventiva”.

A partir de ahora solo queda el que sigan perdiendo clientes en favor de las OMV, o que ajusten sus tarifas acorde con los tiempos que corren. Todavía cuentan con la ventaja de hacer firmar una permanencia para conseguir un terminal, incluso con modelos que se obtienen en exclusividad y que no pueden comprarse ni siquiera libres. Es una situación artificial que debería estar condenada a desaparecer. Con una calculadora por delante, y en función del nivel de gasto que hagamos, casi nunca salen rentables estas permanencias. Terminamos pagando más de la cuenta y quedamos a merceded de la empresa.

Por mi parte, en cuanto a telefonía móvil se refiere, prefiero hacer una inversión fuerte en un terminal libre, y luego poder ir cambiando de empresa cada vez que me sea ventajoso. Actualmente (y durante más de un año según recuerdo) estoy con Simyo, y pago exáctamente lo que gasto, junto con una tarifa de internet bastante ventajosa. ¿Hasta cuando? Exáctamente hasta que me de la gana.

Aplicaciones para Android [1]

Android

Tras unas semanas de tener mi primer terminal Android, creo que es el momento de ver qué aplicaciones me han resultado más útiles o, al menos, curiosas a día de hoy. Pensaba hacer una única entrada con todas los programas instalados, pero ya está quedando bastante largo y no llevo ni la mitad, así que iré dividiéndolo en partes. Vamos con la primera serie:

  • Just Pictures Descubierto hace tan sólo un par de días, es precisamente la aplicación que andaba buscando para poder ver las fotos que tengo en flickr en el móvil via wifi o 3G. Le añadiría algún detalle más, pero funciona realmente bien.
  • Recetario Tambien instalado estos últimos días. Recetas de cocina, donde podemos destacar nuestras favoritas y añadir alguna de nuestra propia cosecha.
  • Foursquare Lo instalé tras ver que bastante gente lo usa. Sin embargo, no le encuentro la gracia, la verdad. Te va dando puntos por cada lugar recomendado por el que vas pasando (o que vás añadiendo tú si no existe). Si alguien me explica qué utilidad puede tener se lo agradeceré. Seguramente en la próxima limpieza vaya fuera del terminal.
  • Endomondo Control de ejercicio con el GPS del teléfono. Lo uso para poder guardar las rutas que hago andando. Puedes seleccionar el tipo de ejercicio que estás haciendo (andar, correr, bicicleta… etc) y, una vez acabado, guarda los datos en la web para que los puedas consultar o compartir. Muy curioso y útil.
  • Air Control Un juego del que había oido maravillas. Realmente es muy entretenido. Se trata de ir organizando el aterrizaje de una serie de aviones sin que colisionen entre ellos. Merece la pena echarle un vistazo.
  • Sip Droid Cliente VoIP. Tiene muy buena pinta, pero desafortunadamente no he sido capaz de conectarlo con Asterisk. Hay un problema reconocido con la validación y no he trasteado lo suficiente para arreglarlo. Aún así lo conservo para buscarle solución y poder utilizarlo.
  • Shopper Aplicación de Google que, dada la foto de un producto o código de barras, nos muestra la información que se puede obtener en internet sobre él. Muy útil a la hora de contrastar precios desde un comercio y comparar, por ejemplo, cuanto cuesta un libro en Amazon o qué opina la gente de él.
  • Layar Un navegador de realidad aumentada. Si no sabes de lo que hablo, lo mejor es echar un vistazo a como funciona. Tiene muchas capas con monumentos, tiendas, pisos en alquiler… etc ¡Y puedes hacer tus propias capas y compartirlas! Tengo que experimentar con este último punto aún.
  • ConnectBot Terminal remota. Lo uso para conectar con algunas máquinas UNIX por ssh. Muy útil en alguna situación de emergencia en la que tengamos que conectarnos con urgencia.
  • Radardroid Lite Nos avisa de los radares fijos. La verdad es que lo instalé y aún no lo he probado en el coche. Lo tengo en “pendientes de probar”.
  • WaveSecure Beta Este programa sirve para poder localizar y/o bloquear un terminal en el caso en que haya sido robado. Hay veces que me ha pedido la contraseña de desbloqueo sin venir a cuento, pero bueno. Esperemos que no haya que usarlo nunca. Muy curiosa la alarma que tiene. Puedes activarla desde internet y se escucha a bastante volumen. Supongo que será útil cuando estemos en los alrededores del terminal robado o perdido una vez localizado con el GPS, para terminar de desenmascarar al ladrón.
  • WordPress ¿Qué decir de esta aplicación? Sirve para gestionar las entradas y comentarios del blog.
  • Opera Mini 5 beta Instalada recientemente. Es un navegador web, y parece bastante rápido. No he conseguido ponerlo como navegador por defecto en Android, pero tengo pendiente este punto.
  • Spotify Solo válido para cuentas premium. Me he suscrito a Spotify para poder probarlo. Haré un post sobre el tema, porque merece la pena extenderse un poco más.
  • Battery Left Widget que nos indica con bastante precisión el tanto por ciento de batería restante. Pulsando sobre él da mucha más información extra. Imprescindible.
  • Twicca Cliente para Twitter que funciona extraordinariamente bien. Es el único que he probado y, si algo funciona bien ¿para qué cambiar?. Con el trabajo que tenía para encontrar un cliente decente en Symbian y en Android tengo para elegir entre un montón.
  • Twicca twitpic plug-in Plugin para poder subir las fotos desde twicca a twitpic. Era la página que ya venía usando para compartir fotografías en twitter, así que ni me lo pensé para instalarlo.

Y hasta aquí la primera parte. Continuaremos próximamente.

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Habemus Motorola Milestone

Por fin. Tras mucho darle vueltas y terminar de picarme “gracias” al amigo homotecno, que me dio el empujoncito que me hacía falta, me he decidido por el Motorola Milestone y ya lo tengo en mis manos. ¡Y estoy contentísimo!

Las primeras impresiones al sacarlo del embalaje es que era muy pequeño, sobre todo la pantalla. Sin embargo, comparándolo con un iPhone 3Gs veo que no. La pantalla, de 3.7 pulgadas y una resolución de 854×480 pixeles es, de hecho, algo mayor a la del iPhone. Eso sí, el móvil parece más alargado y estrecho. El teclado, que era una de las bazas fundamentales que me hizo decidirme por este terminal, no es tan cómodo como creía, pero aún así la velocidad de escritura que consigo es mucho mayor que con el teclado virtual.

Lo recibí hace algo más de una semana, y he tenido tiempo de ir probando algo de software de android, que es lo que hace realmente potente a este chacharrillo. Es increible la cantidad y calidad del software que hay hoy en día. Desde luego estoy convencido que este año va a ser el despegue definitivo de Android y las redes móviles. Hoy en día me resulta mucho más cómodo y barato (e igual de rápido) que alguien contacte conmigo via email que por sms. ¡Llegan tiempos interesantes!

Eligiendo un smartphone

Tras la anterior entrada, continuamos la aventura decidiendo qué smartphone de los actualmente disponibles me vendría mejor. Como siempre, cabe la posibilidad de “esperar un poco”, pero siempre es la misma cantinela. Por supuesto que dentro de unos meses habrá mejores teléfonos que ahora mismo (¡y mejores ordenadores, televisores, reproductores de mp3’s!). Siempre es la misma historia, así que llegado el momento en el que realmente tengamos la necesidad, lo mejor es tirarse a la piscina y adquirir aquello que más nos convenga en relación calidad/precio.

Centrándonos en el caso del teléfono, tengo una serie de necesidades bien definidas que me gustaría cubrir con el nuevo terminal:

  • Pantalla grande, lo suficiente para poder navegar cómodamente. Lo ideal sería entre 3.4 y 3.7 pulgadas. Más o menos la pantalla que tiene el iPhone, ya que lo he probado bastante a fondo y permite navegar correctamente. Una pantalla más grande haría que el teléfono fuera difícil de llevar en el bolsillo. Además, la duración de la batería está muy relacionada con la pantalla. El hecho de que sea resistiva o capacitiva casi que me da igual. Según dicen, las últimas pantallas resistivas que están saliendo son de bastante calidad y la sensación es casi la misma que con las capacitivas.
  • Teclado qwerty físico. Este punto es el que más limita mi decisión. De hecho elimina de un plumazo al iPhone y a la mayoría de los terminales actuales, que parece que han optado por teclados virtuales. Si realmente quiero darle uso al correo, twitter y demás se me hace indispensable un teclado físico. Y no, el teclado virtual del iPhone no es bueno, ni práctico, ni cómodo de usar (y eso dicho por alguien que tiene los dedos relativamente finos, todo sea dicho)
  • Descartado el iPhone, el único sistema operativo que me emociona ahora mismo es Android. Ya pasé por la pesadilla de Windows Mobile y no quiero repetir. Symbian me ha acompañado muchos años, pero ya sí que está bastante obsoleto. Si a esto unimos que nunca fui capaz de meterme de lleno a programar en Symbian por la dificultad que entrañaba y que ya tengo montado y funcionando el entorno de desarrollo de Android, más puntos que gana. Realmente parece que el framework de trabajo de Android es bastante claro y fácil de usar. Funciona con Java y (según he leido, pero no he tenido oportunidad de ver) algunas partes con C++ (no se si será el nucleo). El que el sistema operativo sea libre tambien es un gran punto a su favor. De hecho ya se está notando la velocidad con la que se van sucediendo las versiones de Android. Acaba de salir la rama 2.*.* y ya se habla de la versión 3.*.

Con todos estos datos, el terminal que más me llama la atención ahora mismo es el Motorola Milestone (Droid al otro lado del charco)

Motorola-Milestone

¿Cosas a favor?

  • La pantalla.
  • El teclado.
  • La versión 2.0.* de Android
  • El teclado (sí, me repito, pero de verdad que lo considero imprescindible)

En cuanto a cosas en contra que le encuentro

  • El precio. Son unos 500€ comprado fuera de España. Cabe destacar que aún no ha salido por aquí, luego hay que encargarlo a Inglaterra o Alemania. Siempre he estado diciendo que en la vida me iba a gastar un dineral así en un teléfono pero, hoy por hoy, ya se que le voy a dar bastante uso. Eso sí, no creo que me dure más allá de dos años o poco más. ¡Sale a unos 20 euros al mes! ¿Demasiado? ¿Mucho? ¿Poco? No se.
  • La batería dura un suspiro. Con uso normal más o menos durará un día. Eso sí, esto es común a todos los smartphones, incluido el iPhone.
  • El tacto del teclado a algunos les encanta, a otros no les gusta demasiado. Siempre será más rápido para escribir que uno virtual, pero como tampoco puedo probarlo antes, es otro de los puntos que hace que me lo piense algo más.
  • El microprocesador que incluye trabaja a unos 500Mhz. Hay que tener en cuenta que tanto el Nexus One de Google, como los nuevos HTC que se ven en el horizonte vienen ya con micros Snapdragon de 1Ghz. ¿Se quedará corto de velocidad en próximas versiones de Android?

Y en estas estamos ahora mismo, intentando aguantar las ganas de pedir el terminal. No se cuando saldrá en España para poder comparar el precio libre con algún plan de voz+datos de la operadora que vaya a distribuirlo (¿vodafone?). Según he leido, hasta primavera no saldrá. ¿Es lógico que se retrase tanto? Desde luego, a este paso cuando salga habrá unas cuantas alternativas más con la última versión de Android.

¿Conoceis algún otro terminal con teclado qwerty y pantalla grande aparte de este? Estuve ojeando también el Geeksphone One, pero creo que me quedaría corto demasiado pronto, sobre todo por la pantalla, cuyo tamaño es aceptable, pero anda algo floja en cuanto a resolución.

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