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Como no comenzar una relación “de pago” en un servicio web

RSS-iconHace unos días he tenido una experiencia con un servicio web que me ha llamado mucho la atención, sobre todo por la forma de actuar de uno de sus responsables.

En concreto se trata de un servicio de feeds de noticias, al más puro estilo google reader. Me llegó, sin haberlo solicitado (a saber como habrán obtenido mi dirección, que eso daría para otra entrada) una invitación para probar gratis durante un año una cuenta premium de este servicio. La invitación iba asociada a una cuenta de correo que no es la que suelo utilizar para este tipo de cosas. Curiosamente era la misma que usaba para google reader (ejem… ejem…). Entré al servicio y ví que la invitación no funcionaba con la cuenta que yo deseaba, así que respondí al email solicitando una para la dirección que había registrado. Unos días después, me contesta el remitente del correo indicándome que se ha generado la invitación y que podía pasar a registrar la cuenta como premium. Cabe decir que, sin la cuenta premium, solo es posible importar diez feeds, cosa que no creo que sea de utilidad prácticamente para nadie, pero bueno.

Una vez accedo a la configuración de cuenta premium, me solicitan una cuenta paypal, sobre la que se hará un cargo de 0,37 céntimos para probar que funciona. No me hizo gracia, pero como el importe era irrisorio y le había dado la lata a uno de los que llevaban el servicio, permití que se realizara el cargo. Y aquí viene lo bueno ¡me genera un pago recursivo por unos veintitantos euros aplicables un año después de haberlo dado de alta! Es decir, que si dejo de usar el servicio y se me olvida, tendré un bonito cargo por esta cantidad el año que viene.

Como me parece algo ridículo, procedo a eliminar el cargo recursivo en paypal, pensando que dentro de un año me notificarán que debo realizar el pago de la anualidad o, directamente, dejará de funcionar la extensión premium de la web y tendré que pagar para volver a activarla. ¡Error! A los pocos minutos me escribe la persona con la que había contactado previamente y me indica que ha visto que he cancelado el pago recursivo y que eso va en contra de las normas de uso del sitio. Le comento que lo normal es que en un año me notifiquen y que llegado el día me corten o limiten el servicio hasta que no se haga el pago. Me dijo que se podía hacerse así, pero que tenía que reactivar el pago recursivo obligatoriamente.

En fin, que aquí sigo, sin haberlo reactivado, y con la cuenta premium totalmente funcional, pero sin ningún interés en probar este servicio que, me da la sensación, juega con la posibilidad de que el usuario premium se despiste pasado el año y se le pase el cobro por otro año más. ¿Os parece exagerada mi postura o véis normal esta forma de actuar para un servicio web?

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Motorola nunca más

Leía hace unos meses unas declaraciones del director de producto de Motorola justificando la no actualización de sus terminales. Entre las perlas puestas sobre el tapete llama la atención la de “esto es un negocio”. Efectivamente, esto es un negocio. ¿Pero qué tipo de negocio?

Cuando adquirí el Motorola Milestone, lo hice con un poco de “respeto” ya que el bootloader (cargador del sistema operativo) estaba encriptado. Esto suponía que, a priori, no podían instalarse versiones nuevas o alternativas a las ROMS proporcionadas por la empresa. Pensé que no duraría mucho el asunto ya que la versión americana, el Droid, no tenía esta limitación y, en el peor de los casos, seguramente el arranque sería desencriptado por algún grupo de la escena hardware.

No ha sido el caso, y me encuentro con un teléfono que a cada actualización va peor. Ahora mismo estamos con una versión 2.1.2 de Android. La 2.2 finalmente, está anunciada para antes de que termine el año, pero hasta entonces me encuentro con una versión que me deja el teléfono literalmente “frito” cada vez que le da la gana. Típicamente esto ocurre cuando estoy escribiendo con el teclado físico, que precisamente era la razón de más peso por la que adquirí este terminal. Me obliga a bloquear el teléfono, activarlo, desbloquearlo y decirle que contenúe con el proceso y no lo mate para que me deje seguir escribiendo.

¿Y qué sentido tiene todo esto? Hay mucha gente descontenta con el terminal. Y no es por el hardware ni mucho menos. Del hardware en mi caso solo me puedo quejar del jack de 3.5” para los auriculares, que está un poco flojo. Por lo demás, todo la problemática del terminal ser reduce al software. Nadie entiende los retrasos que sufrimos para tener las siguientes versiones del sistema operativo, y no se sabe cuando será la última. Y encima, las veriones “cocinadas” por Motorola, no incluyen tampoco nada nuevo. Se supone que se adapta mejor al dispositivo, pero a mucha gente cada vez nos añade más errores de software.

La única explicación que queda es la que mencionaba Germán Greco en la entrevista: “esto es un negocio”. Y es que si la gente tiene la libertad para actualizar el software de su terminal y cambiarlo por el que más le conviene, ¿como va a existir la necesidad de adquirir nuevos terminales?

Pues una cosa tengo yo clara. ¡Motorola nunca más! Todavía me queda al menos año y pico con este terminal para compensar el dinero invertido pero, despues, ¡hasta nunca Motorola!

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Y el séptimo día, la máquina descansó

Una cosa que siempre me ha llamado la atención es el funcionamiento de los bancos via internet. Una de las ventajas inherentes al medio debería ser la disponibilidad 24x7x365, pero en la práctica no es así. ¿Cómo es posible que una transferencia hecha durante el fin de semana no sea efectiva hasta el siguiente lunes? ¿Hay algún operador manual que tenga que dar el visto bueno? ¿No son suficientes los controles de seguridad automáticos que tenga implementada la plataforma?

Hoy en día, prácticamente el 99% de las gestiones con el banco las hago a través de su página web. Si bien ya es un despropósito que no se pueda solucionar cualquier incidencia desde la misma web, el hecho de que no sea realmente funcional durante el fin de semana es para echarse a reir (por no llorar). Además, normalmente nos dan la opción de realizar tareas bastante habituales y simples, como las transferencias, consultas de movimientos, etc, y otras como comprar bonos o acciones que se escapan del usuario habitual. Sin embargo, operaciones menos habituales como solicitar tarjetas, cambio de datos, modificaciones en las domiciliaciones, modificación de los titulares y demás quedan bastante descuidadas. ¿Por qué no se hace uso extensivo de los certificados digitales o del nuevo dni electrónico para estas cosas?

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Comienza el curso con la Gripe A

Hasta las narices ya del H1A1 oiga. Tanto miedo y paranoia no puede ser bueno. Y todo por seguir los medios tradicionales. ¡Cómo disfrutan los noticieros dando el recuento de muertes con cuentagotas! Entre la histeria colectiva, parece que empiezan a surgir voces que no están demasiado de acuerdo con las gravedad del asunto.

La cosa es que, caso más, caso menos, se han contabilizado unas 1735 muertes por gripe A EN TODO EL MUNDO en lo que va de año, mientras que en España suele haber una media de 1500 muertes al año por la gripe de toda la vida. ¿Anda? ¿Y por qué tanto ruido y tanto miedo entonces? Quizás este video termine de iluminarnos un poco.

Total, que sí, que puede ser especialmente contagiosa, pero al igual que cualquier gripe: “Se cura sola en siete días o en una semana tomando medicamentos”.

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Devolucion de las entradas. Depeche Mode Sevilla.

Por fin puedo anunciar que me han devuelto las entradas del concierto de Depeche Mode que nunca llegó a celebrarse en Sevilla. Por ley, en la comunidad autónoma andaluza, la devolución debe realizarse a los 4 días tras el anuncio de la cancelación del evento como máximo. En este caso ha sido a los 38 días de la cancelación. Por mi parte tengo bastante claro que jamás volveré a comprar una entrada a través de Ticketmaster. Además de que no me sirve la excusa de “problemas con la pasarela de pago”, no es tolerable la falta de información que ha habido en todo momento. Si no fuera por los foros de usuarios afectados, pocas noticias habría tenido hasta ahora.

Como única nota positiva, junto con el importe de las entradas tambien han devuelto los gastos de gestión que habían cobrado en su momento (3,60 euros por entrada).

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De vuelta al nofollow

Estoy cansado de tanto SEO de pacotilla. Han sido muchos meses de tener desactivada la etiqueta “nofollow” para que todos los comentarios recibieran su correspondiente “compensación” por molestarse en participar. Pero ya estoy harto. No han valido avisos, ni amenazas.

Durante estos meses he ido quitando los anchor texts de comentarios sin mucho contenido y borrando directamente los comentarios que se veía claramente que se dedicaban al spam. Es especialmente sangrante cuando una misma ip te deja tres o cuatro comentarios seguidos ¡con distintas URL’s y todas de empresas! Incluso se ha llegado al punto en que un spammer se ha montado una conversación haciendo distintos papeles. Demencial.

Así que desde ahora y hasta nuevo aviso queda restaurado el nofollow. Los comentaristas habituales tendrán su enlace en el blogroll o en el cuadro de mayor número de comentarios. Investigaré si hay alguna forma de controlar el nofollow de manera más selectiva, de forma que sólo las direcciones que vaya escogiendo disfruten de sus ventajas pero que, por defecto, no sea así.

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Sentido comun en bachillerato

Cada vez que veo una noticia sobre educación se me abren las carnes. No se cómo lo conseguimos en este país, pero siempre que se hace algún cambio del modelo tiene que ser a peor. Un tema como la educación, que debería ser un punto importantísimo dentro de la agenda del gobierno vista la situación actual, parece que se toma a juerga y a pitorreo.

Leo con estupor cómo el Ministerio de Educación junto con las comunidades autónomas han acordado que un tierno infante que suspenda cuatro asignaturas no tienen por qué repetir el curso entero. ¡Que eso sería una barbaridad! A ver si se nos traumatiza el nene o algo.

En lugar de repetir el curso, como se ha hecho toda la vida cuando tenías más de dos asignaturas pendientes, se propone:

  • Opcion 1: que se repitan sólo las asignaturas suspensas más alguna otra de refuerzo.
  • Opcion 2: que se repita todo el curso, pero las asignaturas que ya están aprobadas guardan la nota.
  • Opcion 3: repetir tal y como se ha hecho toda la vida, el curso entero vamos.

¿Problemas que plantean las dos primeras soluciones? Veamos. Así a bote pronto se me ocurre…

  • Opcion 1: Pongamos que se aprueba una asignatura que tiene continuidad durante todo el bachillerato, inglés o matemáticas por ejemplo. Aún así, el resultado de las demás no ha sido demasiado bueno y se termina repitiendo curso. Como estamos un año entero sin tocar un libro de esa asignatura en cuestión, al año siguiente no nos acordamos de donde lo dejamos y llega el batacazo.
  • Opcion 2: Como ya tengo asegurado el aprobado en la asignatura, ni presto atención, ni dejo que mis compañeros se enteren. ¿Para qué hacer ejercicios o estudiar si esa ya la tengo aprobada? ¿No es para eso lo de guardar la nota entre cursos?

Muchos días tengo la tentación de nacionalizarme Finlandés, que parece que son gente bastante más seria. ¿Donde quedó el premiar el esfuerzo personal? Hoy en día parece que queda muy bonito que toda la población tenga el título de bachillerato. Aunque eso implique regalarlo. Sinceramente me parece una falta de respeto para con los alumnos que realmente se esfuerzan y se interesan en aprender. ¡Cuantos de estos estarán sucumbiendo al “paso de estudiar, si al final aquí aprueba todo el mundo”!

Propongo crear un ministerio filtro, encabezado por un niño de 5 años. Cualquier propuesta de cualquier otro ministerio deberá pasar forzosamente por este nuevo ministerio. Si el niño de 5 años encuentra algún error de concepto en la propuesta, quedará automáticamente desechada y su promotor sometido a escarnio público y suspensión de empleo y sueldo. A la calle, vamos. A ver si empezamos a poner un poco de orden y concierto.

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Miserable subida

¿Soy el único al que le molesta soberanamente la porquería de ancho de banda de subida que tenemos que sufrir en este país? Me encuentro que tras la boda y el viaje, quiero subir a internet todas las fotos para uso y disfrute de familia y amigos. Hoy en día casi cualquier foto ocupa sus buenos cuatro o cinco megas, y como soy un tipo de “gatillo fácil”, he de subir cerca de cuatro gigas.

Eso no es lo peor. Como quisiera además poder conservar las fotos que ha hecho todo el mundo, he creado una cuenta FTP a tal efecto, para todo el que quiera pueda ir depositando allí sus fotos y descargarse la de los demás. Si a mi me desespera el subir una cantidad considerable de fotos aún teniendo el ordenador encendido 24 horas al día, ¿puedo esperar que los demás tengan la paciencia de subir todas las que tienen?

Si además quiero poder navegar mientras se están subiendo las fotos, debo limitar el ancho de banda de subida del cliente ftp a 25 kb/s. Sinceramente, echo mucho en falta un mayor equilibro entre el ancho de banda de bajada y el de subida. Estaría dispuesto a sacrificar parte de la capacidad de bajada de mi línea con tal de aumentar la subida. Y cada vez lo vamos a ir notando más.

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Ministra de la industria cultural

La que habeis liado la semana pasada. Lo llego a saber y no me hubiera tirado tanto tiempo desconectado del mundanal ruido. ¿A quien me habeis puesto de Ministra de Cultura? ¿Cómo se puede colocar a una persona con claros intereses partidistas en un puesto de tal responsabilidad? ¿Estamos locos o estamos de guasa?

Al menos el gobierno debería tener la decencia de cambiar el nombre del ministerio y rebautizarlo como “Ministerio de la Industria Cultural”, porque no es ni más ni menos que eso. ¿Donde queda el bien común? ¿Se gobierna para el pueblo o para los lobbies? Ángeles González-Sinde es claramente juez y parte y para muestra podemos ver su discurso en la última edición de los Goya:

[…] Pero ante todo nos enseñaron que hay que seguir peleando. Peleando para que las descargas ilegales[*] no nos hagan desaparecer, para que nuestros administradores comprendan que en el negocio de la red no pueden ganar sólo las operadoras de adsl, mientras quienes proporcionamos los contenidos, perdemos. Peleando para fomentar la venta y alquiler de películas por internet de manera justa, cómoda y ventajosa para el usuario. Hay miles de puestos de trabajo en juego.

Me hace gracia la cruzada del “cine español” contra las descargas de internet. ¿Qué porcentaje de ellas representan sus películas? Es la excusa perfecta para seguir llorándole a papá estado y conseguir su sustento a base de subvenciones. Y si por el camino hay que criminalizar a la mayoría de la sociedad (¡sus potenciales clientes!) pues se la criminaliza y punto.

Propongo que tal y como ella dice “se fomente la venta y alquiler de películas por internet de manera justa”, es decir, se cuantifique qué porcentaje de videntes tiene el cine patrio y se pague en proporción. Y fuera subvenciones. Que el hecho de que el año pasado la cantidad ingresada por la industria cinematográfica en concepto de subvenciones superó al recaudado en taquilla debería ser motivo de mofa y escarnio. Pero aquí nadie tiene la culpa, bueno, sí, el que descarga el DVDRip de Scarface.

De todas formas, la ministra no tendría que preocuparse de cambio en el reparto de ingresos ya que su último guión (“Mentiras y Gordas”) está funcionando muy bien en taquilla. Aquí hay una colección de críticas por si alguien está interesado. ¡Que pais! Si al final vamos a tener lo que nos merecemos…

[*] No por mucho repetir una frase se transforma en realidad, aunque Goebbels tendría mucho que decir en este sentido. No conozco absolutamente a nadie que realice “descargas ilegales”. Si conociera a alguien, me vería en la obligación de denunciarlo, como buen ciudadano que soy. Que quede claro: el descargar cine y música para uso y disfrute particular NO es ilegal.

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Prepago en las gasolineras

gasolinera

Es algo que no soporto. Me supera. ¿Cómo ha podido ir degenerando el servicio en las gasolineras hasta este punto? Y es que ni llenar el depósito le dejan a uno a gusto.

Normalmente cuando voy a echar gasolina, quiero aprovechar y llenar el depósito entero. De esta forma retraso el máximo posible el tener que volver al establecimiento. ¿Para qué perder el tiempo en más visitas? Antiguamente llegabas, y aplicablas la tan manida frase de “lleno, por favor”. Pagabas y listo. Poco a poco, en un proceso largo e inexorable, han ido siendo sustituidos la mayor parte de los empleados de las gasolineras por el autoservicio. Por la zona en la que vivo ya no queda ninguna gasolinera que no sea de autoservicio, en Cádiz sí que hay alguna.

Y así ha sido durante un perido de tiempo más o menos largo. El siguiente cambio, que ya no ha sido de mi agrado, ha sido la costumbre de tener los depósitos bloqueados y un cartel que indica la necesidad de realizar un pago previo antes de echar el combustible. Durante un tiempo he ido evitando las gasolineras que imponian el prepago en favor de las que me permitian llenar el depósito y pagar despues, pero hoy ha caido el último bastión que me quedaba. Ahora absolutamente todas las gasolineras que solía frecuentar por mi zona piden el prepago. La chica que me ha atendido lo achaca a que muchos clientes se daban a la fuga y que luego es mucho lío hacer la denuncia y tal. Es por ese motivo que ven aceptable molestar al resto de clientes con el odioso prepago.

¿Qué solución me dan?

  • Pagar lo que crea que voy a consumir, si me quedo corto, ahí se queda y, si me paso en mi estimación, me hacen un cargo en la tarjeta. No me gusta nada, no quiero pagar más de lo debido y luego “ya te lo devolvemos”
  • Dejar algo “en prenda”. Normalmente el DNI, pero incluso me han pedido dejar la tarjeta de crédito. Es evidente que no es nada recomendable perder de vista tu tarjeta de crédito en ningún momento. El DNI lo he dejado alguna vez con gran desagrado. La tarjeta ni en broma

Y así está la cosa. Si alguien conoce alguna gasolinera por la zona de Estepona que no imponga el prepago que me avise, que me ganan como cliente de inmediato.

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