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Como no comenzar una relación “de pago” en un servicio web

RSS-iconHace unos días he tenido una experiencia con un servicio web que me ha llamado mucho la atención, sobre todo por la forma de actuar de uno de sus responsables.

En concreto se trata de un servicio de feeds de noticias, al más puro estilo google reader. Me llegó, sin haberlo solicitado (a saber como habrán obtenido mi dirección, que eso daría para otra entrada) una invitación para probar gratis durante un año una cuenta premium de este servicio. La invitación iba asociada a una cuenta de correo que no es la que suelo utilizar para este tipo de cosas. Curiosamente era la misma que usaba para google reader (ejem… ejem…). Entré al servicio y ví que la invitación no funcionaba con la cuenta que yo deseaba, así que respondí al email solicitando una para la dirección que había registrado. Unos días después, me contesta el remitente del correo indicándome que se ha generado la invitación y que podía pasar a registrar la cuenta como premium. Cabe decir que, sin la cuenta premium, solo es posible importar diez feeds, cosa que no creo que sea de utilidad prácticamente para nadie, pero bueno.

Una vez accedo a la configuración de cuenta premium, me solicitan una cuenta paypal, sobre la que se hará un cargo de 0,37 céntimos para probar que funciona. No me hizo gracia, pero como el importe era irrisorio y le había dado la lata a uno de los que llevaban el servicio, permití que se realizara el cargo. Y aquí viene lo bueno ¡me genera un pago recursivo por unos veintitantos euros aplicables un año después de haberlo dado de alta! Es decir, que si dejo de usar el servicio y se me olvida, tendré un bonito cargo por esta cantidad el año que viene.

Como me parece algo ridículo, procedo a eliminar el cargo recursivo en paypal, pensando que dentro de un año me notificarán que debo realizar el pago de la anualidad o, directamente, dejará de funcionar la extensión premium de la web y tendré que pagar para volver a activarla. ¡Error! A los pocos minutos me escribe la persona con la que había contactado previamente y me indica que ha visto que he cancelado el pago recursivo y que eso va en contra de las normas de uso del sitio. Le comento que lo normal es que en un año me notifiquen y que llegado el día me corten o limiten el servicio hasta que no se haga el pago. Me dijo que se podía hacerse así, pero que tenía que reactivar el pago recursivo obligatoriamente.

En fin, que aquí sigo, sin haberlo reactivado, y con la cuenta premium totalmente funcional, pero sin ningún interés en probar este servicio que, me da la sensación, juega con la posibilidad de que el usuario premium se despiste pasado el año y se le pase el cobro por otro año más. ¿Os parece exagerada mi postura o véis normal esta forma de actuar para un servicio web?

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Instagram y sus personajes

Logo instagramHace unas semanas se publicó en su versión para Android la aplicación Instagram cuya finalidad es subir y compartir fácilmente las fotografías que tomemos con ella. Este programa cuenta con gran éxito en el mundo iOS y tenía curiosidad por probarlo. Tras estas semanas, me ha parecido bastante curioso y útil, aunque no termine de acostumbrarme al formato cuadrado de sus fotografías. Eso sí, lo que quería comentar es el comportamiento de un par de tipos de fotógrafo que he visto usándolo y cuyo comportamiento me ha chocado bastante.

En primer lugar tenemos a aquellos que usan Instagram para subir fotografías tomadas desde sus cámaras reflex y procesadas de la manera más profesional posible. Todo con el ánimo, supongo, de ser los que cuenten con unas imágenes más impactantes y subir en popularidad en las redes sociales. ¿Por qué? Instagram es una aplicación para subir fotografías tomadas en el móvil, justo en el momento en que la tomamos, y con un mini-procesado que aplica el programa a elegir entre unos cuantos tipos predefinidos. ¿Tanta necesidad tiene el personal de conseguir el aplauso y admiración del mundo que tiene que molestarse en subir una foto tomada con su reflex? Y recalco lo de molestarse, porque no es algo que se haga automáticamente o de manera trivial. En fin, no se si calificarlo como delirante o, directamente, triste.

El segundo tipo es aún peor. No me lo había cruzado hasta la semana pasada. Impresionante. Este tipo cumple la descripción del anterior pero añadiendo, además, ¡que ninguna de las fotos que sube son suyas! Esto ya me parece doblemente chanante. ¿Qué clase de mente perturbada puede pensar que subir fotos de fotógrafos profesionales a Instagram, sin citarlos por supuesto, le hace algún tipo de bien? ¿Solamente para que le doren la píldora los palmeros oficiales? ¡No lo entiendo!

Yo no se vosotros, pero estos dos tipos de usuarios, si es que se me cuela alguno en mi lista de favoritos, son automáticamente eliminados una vez que detecto este comportamiento. Me fastidia sobremanera esta actitud de “que listo soy” unida al “que tontos que son los demás”. En fin, patético.

Lo que pido a un nuevo servicio web

Esta mañana me he dado de alta en un nuevo servicio web. No es algo fuera de lo habitual. Normalmente voy probando aquellas nuevas herramientas que van saliendo para ver si me podrían ser de utilidad. El caso es que hay una serie de características que debe cumplir un nuevo servicio web para que realmente me interese por él y vuelva en un futuro:

  • Claridad en su funcionalidad. Muchas veces “cazo” un nuevo servicio a través de un comentario en twitter. No se de qué va, pero he visto el nombre del producto o su URL y algún comentario positivo o que me ha llamado la atención. Lo óptimo es poder conectarme a la web y, en los primeros segundos, ser capaz de saber a grandes rasgos lo que me puede ofrecer el servicio.
  • Está bien usar la cuenta de twitter o facebook para validarte, pero siempre dar la opción de hacerlo con tu propio correo.
  • Validación por email. No puedo recordar los nombres de usuarios de tantos sitios y es difícil poder tener siempre el mismo en todos. En el caso de elegir un nombre de usuario, permitir también la validación posterior por correo. Me frustra tener distintos nombres de usuario en cada página.
  • Comprobar la validez de la cuenta de email. No se cuantas altas me llegan a mis dominios de gente que se ha dado de alta usando una dirección de email falsa, pero perfectamente válida. (dueño del dominio pepe.es, me solidarizo contigo, que lo tienes que tener hasta peor que yo)
  • Notificaciones efectivas. Si me he dado de alta en un servicio nuevo, hasta que me acostumbre a entrar y tenga algún incentivo, necesito que me recuerden periódicamente lo que me ofrece.

En fin, estas son unas cuantas ideas que me han surgido tras visitar la página de un proyecto puntero español, al que no le encuentro gracia ninguna y que incumple varios de estos puntos.

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Por favor ¡coged mi dinero!

En una estado de crisis como el que nos encontramos, hay que espabilar para poder vender un producto. No seré el primero que lo diga ni el último, pero os dejo un ejemplo reciente.

Me he encontrado esta semana con dos casos seguidos de compras que he hecho y que tienen varias características en común. Una de ellas es una aplicación para Android llamada JuiceDefender y la otra una plantilla de Joomla de título JSN Epic. ¿Y en qué se parecen ambas? Veamos los puntos que tienen en común:

  1. Tienen una versión gratuita. Para empezar rompen el la reticencia a gastar dinero sin saber realmente si el producto que vas a adquirir es capaz de satisfacer la necesidad para la que lo necesitas. En el caso de aplicaciones móviles, es curioso como alguien es capaz de gastarse 600€ en un terminal, y luego le cuesta pagar 1€ o 2€ para comprar una aplicación. Entiendo el caso de la duda razonable sobre la utilidad de la aplicación pero, una vez probada esta ¿no tiene sentido pagar por una nueva funcionalidad para tu terminal?
  2. Cumplen su cometido impecablemente. En ambos productos, van algo más allá de lo prometido. La aplicación de Android funciona estupendamente, tiene unos menús y una configuración muy cuidados y te deja con ganas de ver la versión de pago, que promete muchas más opciones, algunas muy interesantes. En cuanto a la plantilla, no es solo que vaya muy bien, es que ¡incluye un manual de más de 100 páginas sobre su instalación, configuración y ajuste! Y otro manual de unas 30 o 35 páginas para la personalización de los css. ¡Eso ahorra un montón de trabajo a la hora de montar una web! Hay algunas opciones no accesibles sin pagar interesantes, pero es que ya solo el producto gratis vale la inversión.
  3. Disponen de distintas versiones “premium”, con una serie de características que mejoran la versión gratuita. En el caso de JuiceDefender son opciones que directamente no existen en la versión gratuita, y en el caso de JSN Epic, son opciones que pueden ahorrarte algo de trabajo aunque, como ya he dicho antes, solo el producto gratis ya merece la pena pagarlo por lo bien documentado que está.
  4. El precio de las versiones “premium” es más que razonable. Ambos productos tienen dos versiones de pago además de la gratuita. JuiceDefender tiene la versión Plus por 2€ y la Ultimate por 5€. JSN Epic tiene una versión de 39$ y otra de 59$, que se diferencian en el soporte. La primera es solo para una web, y la segunda es ilimitada para todas las webs que montes con la plantilla.
  5. Ante cualquier duda o problema, tienes soporte directo con los creadores. No es que sea muy importante si el técnico que te da soporte tiene la suficiente preparación. Evidentemente no es factible de llevar a cabo en el caso de una aplicación corporativa grande, entre otras cosas por que no hay un único creador o diseñador. Pero en estos dos casos te aseguras que el soporte viene directamente dado por la persona que mejor conoce las tripas del producto. Además, la respuesta del soporte es rápida y eficaz.

Y si has llegado hasta aquí, supongo que darás por supuesto que he adquirido ambas. Así es, y además en las versiones “caras”. JuiceDefender me proporciona la comodidad de no tener que estar activando y desactivando wifi/3g/bluetooth/gps… etc, y me extiende la duración de la batería en torno a un 50% o 60%. JSN Epic me permite montar una web corporativa rápidamente con las opciones por defecto y, si quiero meterme más a fondo en su personalización, tengo toda la documentación necesaria para ello.

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Nuevo hosting con Redcoruna

Hacía algún tiempo que venía planteándome el cambiar de proveedor de hosting. No es que estuviera descontento con el antiguo, pero me habían comentado desde distintas fuentes que Redcoruna funciona bastante bien. Aprovechando una promoción que encontré en Mundo Geek y que mi hosting estaba a punto de caducar, he decidido dar el salto, contando con un mes de margen para realizar toda la migración. Se planteaba una tarea difícil, ya que son unos 10 dominios los que tengo alojados, cada uno con sus ficheros, sus bases de datos, sus buzones de correo… etc Este es el motivo por el que he ido postergando la migración.

Finalmente ayer me eché la manta a la cabeza, antes de que acabara la promoción, contraté el hosting nuevo y me puse manos a la obra. Primera alegría, en ambos hostings la gestión se hace a través de cPanel. ¿Y si pudiera hacer un full backup de mi sitio original y recuperarlo en el nuevo? Hice fue un backup completo del sitio (más de 600 megas) y lo mandé por ftp directamente al nuevo hosting, cosa que es de agradecer, porque la velocidad de subida de mi linea ADSL da un poco de pena. Tras la copia hice el intento de recuperarla pero ¡ooooh! ¡No existe la opción de recuperar un backup completo, solo determinadas partes por separado!

Investigando un poco, vi que es una opción que solo aparece en algunas instalaciones de cPanel, seguramente por temas de permisos. Aún así, existe la opción de recuperar el backup por medio de línea de comandos. Abro un ticket en el proveedor nuevo, les confirmo que quiero que machaquen todo lo que hay (que no era nada realmente) y, esa misma tarde, me informan de que se ha recuperado el backup y se encuentra funcionando. Tras comprobar que todo parece correcto, cambio los DNS para que apunten al nuevo hosting. Los .com y .net al poco tiempo ya están listos y los .es se han hecho de rogar hasta esta mañana. ¡Y aquí estoy! Acabo de actualizar wordpress automáticamente, cosa que con mi antiguo proveedor nunca conseguí hacer y ¡listo!

Se ha recuperado absolutamente toda la configuración: ficheros, dominios, bases de datos, redireccionadores de correo, buzones, listas de correo… ¡todo! Desde luego me ha ahorrado muchísimo trabajo. Ya tengo claro que el día que migre buscaré otro hosting con cPanel. ¡Que gustazo!

Claves wifi con Android

Es sorprendente como determinados proveedores de servicio ADSL configuran sus routers inalámbricos con contraseñas por defecto poco seguras. Muchos de ellos se limitan a aplicar un algoritmo basado en el nombre de la propia red wifi (que es público), y encima este procedimiento es conocido desde hace ya algún tiempo. Por supuesto, no podía pasar mucho más hasta tener disponible para nuestros teléfonos aplicaciones que aplican estos algoritmos y nos ofrecen la clave por defecto de estos routers. Dos de estas aplicaciones son:

Ambas podéis descargarlas desde el Market sin ningún tipo de problema. El funcionamiento es bastante sencillo. Con la conexión wifi del teléfono activada, cargamos alguno de estos programas. Ambos nos muestran una lista de aquellos routers que tenemos alrededor, indicando si son susceptibles de tener una clave por defecto o no. La forma de probarlo es copiar la clave e intentar conectarnos. Algunos habrán cambiado la contraseña por defecto y otros no.

Como veis es extremadamente fácil obtener las claves por defecto de muchos routers. Es más que recomendable que cambiéis la clave de vuestra red wifi si no lo hicisteis al recibir el router en casa. Si queréis un mayor nivel de protección, podéis establecer una clave WPA2 (en lugar de WEP o WPA), e incluso realizar validación por medio de la dirección MAC de las tarjetas de red que vayan a conectarse al router.

En el caso en que haya alguien interesado en conectarse a una red inalámbrica ajena, también tiene una serie de riesgos de los que debe ser consciente. Dejamos estos peligros para otra entrada, porque da para hablar largo y tendido.

pulWifi

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WhatsApp, no lo entiendo

WhatsApp LogoHace unas semanas, he instalado en mi teléfono la famosa aplicación WhatsApp. Para quien no lo sepa, se trata de un servicio de mensajes, al estilo de los SMS, pero que son enviados a través de la conexión a internet del teléfono, siendo el coste prácticamente cero.

Y no lo entiendo.

Quiero decir: todo el que tiene instalado el WhatsApp para hablar con sus contactos, lo hace a través de un smartphone. Todos los smartphones tienen acceso al correo electrónico… ¿qué valor añadido aporta WhatsApp? Veo mucho más útil hacer uso del correo electrónico, que no depende del teléfono, se puede mandar y gestionar desde cualquier plataforma, se queda almacenado en nuestro buzón de correo para que lo clasifiquemos como queramos, puede tener el tamaño que queramos, podemos incluir imágenes y cualquier otro tipo de fichero. ¿Por qué el éxito del WhatsApp?

Es una pregunta retórica por supuesto, y me respondo a mi mismo. Ha venido a sustituir una vía de comunicación atávica por, casi exactamente lo mismo, pero a coste cero. La inercia ha debido hacer el resto. Habrá que estar al tanto de como evolucionan este tipo de aplicaciones.

Y no se yo por qué me está recordando esto a twitter… :-)

Un servicio que ya hacía falta

Leo en Xataka que Movistar pretende ofrecer a través de Imagenio un servicio de alquiler de contenidos via streaming.

¡Cuanto tiempo llevo deseando que se implante una plataforma de este tipo! Aún sin saber los detalles concretos de la oferta, me atrevo a indicar las características que debería cumplir para que fuese totalmente de mi agrado (y supongo que de alguno más):

  • Contenido en alta definición. Cosa que se anuncia como una de sus características, así que de momento vamos bien.
  • Posibilidad de ver el contenido en versión original con subtítulos en distintos idiomas. Yo, particularmente, suelo ver todo en inglés, con subtítulos en inglés. En español me cuesta un poco más de seguir.
  • Precios ajustados. Por pedir… Es decir, mi consumo puede ser de unos dos capítulos de una o varias series al día, tres o cuatro si es fin de semana o fiesta, y alguna película esporádicamente los fines de semana. Con este ritmo de consumo, tampoco es que esté dispuesto a pagar una barbaridad. Debe ser un precio que haga que realmente no me compense perder tiempo en descargas, búsqueda de subtítulos y demás (¿quizás 30, 40 o 50 euros al mes?). Recordemos que el precio es el de un alquiler. Se paga por visión y no por guardar el contenido. Tambien sería interesante disponer de una tarifa plana.
  • Amplio catálogo, con las series más o menos al ritmo de EEUU (aunque acostumbro a ver las temporadas una vez que están completas) y bien organizado.
  • Interfaz agradable y eficaz.
  • Que no se coma todo mi ancho de banda de mi conexión a internet.

Ya veremos qué es lo que se presenta finalmente y si, a lo largo del tiempo, salen nuevas apuestas de otras empresas que se unan a la pugna.

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Relanzamiento de Google Wave

Hace algo más de un año que hablábamos por aquí de Google Wave. Tiempo ha pasado ya desde su lanzamiento y ha sido uno de los productos de Google de los que más se ha hablado y, al mismo tiempo, menos se ha utilizado.

¿Qué problema ha tenido? En primer lugar, no es útil una herramienta si no tiene un número mínimo de usuarios con los que interactuar. ¿Y como conseguir estos usuarios? Pues ofreciendo algo que no tengan ya otras plataformas. El elenco geek estaba sumamente interesado en Wave desde el inicio, y nos registramos cuan horda nada más salir pero, ¿qué nos ofrece wave? ¿Por qué no hemos seguido usándolo tras unas semanas de trastear con él?

El principal fallo, desde mi punto de vista, es que se trata de una herramienta totalmente desacoplada de nuestras herramientas cotidianas. Quitando el hecho del acceso compartido a nuestros contactos de Google, se hacía necesario entrar todos los días en Wave para ver si teníamos algún nuevo mensaje. Si ya estamos acostumbrados a hacer esto con el correo electrónico ¿para qué marear más la perdiz? Personalmente poco a poco, y debido tambien a la falta de actividad de Wave, fui dejando de acceder al servicio. Instalé una extensión de Firefox que me avisara cuando tenía nuevos waves, pero como nadie utilizaba el servicio ahí se quedó. Posteriormente Google, en un intento de recuperar masa crítica de usuarios, implementó avisos via email de la existencia de un nuevo wave.

Y mi pregunta es. ¿Por qué no integraron Wave en Gmail? ¿Qué problema había? No olvidemos que, en el caso de una comunicación asíncrona, casi no hay diferencia entre el mail de toda la vida y Wave. De haber sido así, la cantidad de gente que hubiera utilizado el servicio hubiera sido mucho mayor. Teniendo toda la base de usuarios de Gmail, otros webmails e incluso clientes de escritorio habrían implementado un servidor Wave para poder utilizar esta nueva forma de comunicación.

¿Y qué pretenden ahora? Según lo publicado, parece que Google quiere relanzar Wave, como una aplicación independiente. Recordemos que, en principio, el protocolo era abierto, pero su implementación cerrada. Daban la posibilidad de que otros fabricantes implementaran su propio servidor Wave, pero ellos ya llevaban la delantera en este sentido. Ahora, liberarán el código de su servidor para que cualquiera pueda usarlo. Espero que realmente sea adoptado por la comunidad y se termine utilizando. No quiero recordar lo que ocurrión con mi querido (y prácticamente difunto) Jaiku.

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Manifiesto «En defensa de los derechos fundamentales en internet»

[Cópialo, pégalo y pásalo]

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que…

1.- Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.

2.- La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.

3.- La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.

4.- La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.

5.- Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.

6.- Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.

7.- Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.

8.- Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.

9.- Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.

10.- En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

NOTA: Este manifiesto fue redactado conjuntamente por periodistas, bloggers e internautas, en una maratoniana sesión durante la tarde-noche de ayer. Si estás de acuerdo, difúndelo por todas las vías que puedas.

[tags]manifiesto, internet, derecho, anteproyecto, ley, censura/tags]

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