Archivo de la categoría Free Culture

¡Defendamos la enseñanza pública de idiomas!

Un vídeo sobre las Escuelas Oficiales de Idiomas he recibido y me ha encantado. Existen rumores que indican que se quiere ir eliminando paulatinamente estas escuelas, pasando incluso su personal a la enseñanza secundaria. Es triste que unos estudios especializados como estos, con tanta demanda, y tan importantes hoy en día como son los idiomas no tengan su futuro garantizado. Tampoco entiendo muy bien qué se pretende conseguir con ello. Solo se me ocurre que suponga abrir una vía alternativa de certificación a nivel privado que, previo pago, garantice el obtener el título correspondiente. En fin…

Los alumnos y alumnas de la Escuela Oficial de Idiomas nos recuerdan los beneficios personales y profesionales de una enseñanza pública de idiomas de calidad. ¡Defendámosla! ¡Que no nos dejen sin palabras!
Iniciativa promovida por los Consejos Escolares de las Escuelas Oficiales de Idiomas de Cádiz y San Fernando.

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Guia de acceso a cultura gratuita

Hace unas semanas, se publicó una guía para padres y profesores sobre el uso de internet que causó cierto revuelo. Es como si el gremio de bollería industrial sacara una guía sobre dietética, chirría con tan solo ver el título. Como respuesta acaba de ser publicada una contra-guía desde la web hacktivistas.org:

Esta guía ha sido pensada para que los jóvenes crezcan aprendiendo sin miedo, desarrollando su espíritu crítico y sus intereses; para que compartan y aprendan los unos de los otros; para que sus habilidades sean comprendidas y apreciadas, no criminalizadas; para que sepan que ayudar a la difusión de la cultura compartiendo es fundamental y para que sepan que los artistas deben recibir un justo sueldo por las industrias culturales que utilizan su talento; para que conozcan la tecnología y sepan utilizarla a su criterio y en su beneficio.

Aquí teneis el enlace: http://guia.hacktivistas.net/.

Yo sigo alucinando con la criminalización del cliente. Desde que lo anuncié en el blog, con la entrada del canon digital, llegó mi retirada de la compra compulsiva de cd’s y dvd’s. El canon fue la puntilla, porque es cierto que los últimos 12 o 15 cd’s de música que compré siguen con su papel de celofán puesto. Me resulta más fácil y cómodo descargar el disco de internet (aún teniéndolo original), que ripearlo yo mismo. Ya no me interesa el trozo de plástico.

Para solventar la falta de música, soy suscriptor de Spotify desde hace ya casi un año ¡y encantado de la vida! Es un buen servicio, a un precio ajustado. Para los videojuegos, Steam es mi plataforma ideal: juegos a buen precio y me los puedo descargar allí donde esté. Unido además a World of Warcraft, que me permite llevar el cliente en un disco externo y jugar tambien allí donde me encuentre con mi cuenta.

Ahora sigo esperando a que implanten algo parecido a Netflix por aquí, para poder pagar tambien por las series y películas que veo.

Ministra de la industria cultural

La que habeis liado la semana pasada. Lo llego a saber y no me hubiera tirado tanto tiempo desconectado del mundanal ruido. ¿A quien me habeis puesto de Ministra de Cultura? ¿Cómo se puede colocar a una persona con claros intereses partidistas en un puesto de tal responsabilidad? ¿Estamos locos o estamos de guasa?

Al menos el gobierno debería tener la decencia de cambiar el nombre del ministerio y rebautizarlo como “Ministerio de la Industria Cultural”, porque no es ni más ni menos que eso. ¿Donde queda el bien común? ¿Se gobierna para el pueblo o para los lobbies? Ángeles González-Sinde es claramente juez y parte y para muestra podemos ver su discurso en la última edición de los Goya:

[…] Pero ante todo nos enseñaron que hay que seguir peleando. Peleando para que las descargas ilegales[*] no nos hagan desaparecer, para que nuestros administradores comprendan que en el negocio de la red no pueden ganar sólo las operadoras de adsl, mientras quienes proporcionamos los contenidos, perdemos. Peleando para fomentar la venta y alquiler de películas por internet de manera justa, cómoda y ventajosa para el usuario. Hay miles de puestos de trabajo en juego.

Me hace gracia la cruzada del “cine español” contra las descargas de internet. ¿Qué porcentaje de ellas representan sus películas? Es la excusa perfecta para seguir llorándole a papá estado y conseguir su sustento a base de subvenciones. Y si por el camino hay que criminalizar a la mayoría de la sociedad (¡sus potenciales clientes!) pues se la criminaliza y punto.

Propongo que tal y como ella dice “se fomente la venta y alquiler de películas por internet de manera justa”, es decir, se cuantifique qué porcentaje de videntes tiene el cine patrio y se pague en proporción. Y fuera subvenciones. Que el hecho de que el año pasado la cantidad ingresada por la industria cinematográfica en concepto de subvenciones superó al recaudado en taquilla debería ser motivo de mofa y escarnio. Pero aquí nadie tiene la culpa, bueno, sí, el que descarga el DVDRip de Scarface.

De todas formas, la ministra no tendría que preocuparse de cambio en el reparto de ingresos ya que su último guión (“Mentiras y Gordas”) está funcionando muy bien en taquilla. Aquí hay una colección de críticas por si alguien está interesado. ¡Que pais! Si al final vamos a tener lo que nos merecemos…

[*] No por mucho repetir una frase se transforma en realidad, aunque Goebbels tendría mucho que decir en este sentido. No conozco absolutamente a nadie que realice “descargas ilegales”. Si conociera a alguien, me vería en la obligación de denunciarlo, como buen ciudadano que soy. Que quede claro: el descargar cine y música para uso y disfrute particular NO es ilegal.

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Camera cafe – La mula

Probablemente, el mejor capítulo de Camera Café que he visto jamás…

Algunos de los tópicos que toca:

– ¿Se verá bien?
– Hombre, es la versión DVD ripeada a 700 megas en xdiv, bueno, para dos horas y cuarto es un pelín justo pero tú tienes un monitor de 17 pulgadas, bueno, de sobra.
– Mmmm, ¿pero se ve bien?
– Eeemmm, sí, se ve bien.
[1][…]
– Ya te vale descargarte películas: eso es robar.
– ¡Que coño robar! ¿A quien se lo he quitado?
(Siempre se presenta la comparación del hurto de un objeto físico con la transferencia de información.
[2][…]
– Pues si no lo pagas, eso es robar, que lo dicen en la tele.
– ¿Cómo que no? ¡He pagado el cd, con su canon y todo!
[3][…]
– Pobres artistas, que les estás robando. Ellos nunca lo harían.
– ¡Pero que no se iba a comprar el original Asun!
– Eso nunca lo sabremos…
[4][…]
– A saber cuantos mercedes se podrían haber comprado con todas las copias piratas.
[5][…]
– A partir de ahora voy a comprar las cosas en el top manta, como dios manda.
[6][…]
– Hay una manifestación de artistas abajo.
– ¿Ah sí? ¿Y han venido famosos?
– De los importantes todos, bueno, sus abogados y sus representantes.
– ¡Que pena! ¡Podían haber montado un macroconcierto!
– No podían por lo de los derechos de autor.
– Pero, ¿no son ellos los autores?
– Bueno, no me líes, el caso es que dicen que les debes cincuenta millones de euros.
[7][…]
– Richard, toma, ya no lo quiero.
– Que se ve, ¿mal?
– ¡Muy bien! Pero no quiero matar la cultura y en la tele han dicho que esto mata la cultura.
– No, es cierto, yo lo he visto. Dejas a la gente en el paro, se hunde la economía, y luego viene el hambre, la anarquía y el caos.
– Y que además, gracias a gente como tú, se financian las mafias, la pederastia, al qaeda y cosas mucho peores.
– ¿Y de los virus no han dicho nada?
[8][…]
– No, no, no nos moverán.
– Cuidao, que eso tiene derechos y teneis que pagar.
[9][…]
– Si eres legal, eres legal.
– No, y si eres tonto, eres tonto.
[10]

[1] Típica reacción de un usuario ante una explicación técnica. Método “piloto-automático”.
[2] Un error de bulto en el que se cae siempre es comprar el robo de un bien físico (un coche, una cartera, un disco en una tienda) a la copia de información. En el primer caso, el propietario pierde el bien, su uso y su disfrute, mientras que en el segundo no tiene ningún tipo de perjuicio.
[3] Desinformación en los medios. Lo que dice la tele es todo verdad. Alusión al canon por copia privada. Si se está cobrando un canon compensatorio de forma indiscriminada ¿cómo puede a su vez criminalizar la copia que prevee dicho canon?
[4] Lucro cesante. No todo lo que se copia supone la pérdida de una venta. El hecho de bajar 20000 libros en formato electrónico no significa que se fueran a comprar esa cantidad de libros.
[5] Sátira del famoso comentario de Caco Senante sobre la cantidad de coches que ha podido dejar de comprar Alejandro Sanz por culpa de la piratería.
[6] El top manta implica lucro económico, luego en ese caso sí que estaríamos hablando de un acto ilegal.
[7] Absurdas situaciones a las que se llega por los derechos de autor y las sociedades que las gestionas. Un autor se ve obligado a pagar por sus propios temas un dinero que, en teoría, se le devolverá (una vez descontados los gastos de gestión). Asímismo, de nuevo se hace alusión al “lucro cesante”. ¿Realmente habríamos gastado cincuenta millones de euros en compra de material audiovisual?
[8] De nuevo se hace alusión al mensaje de los medios y los supuestos efectos de la compartición de contenidos por internet.
[9] Contínuamente se alarga la duración del copyright. Canciones clásicas como “cumpleaños feliz” son obras protegidas y que generan suculentos beneficios todos los años.
[10] ¿Para qué comentar más?

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¿Podrá soportar España 4.000.000 de bajas de clientes de banda ancha?

Cerca de cuatro millones de ciudadanos no pueden acceder a la banda ancha en España en función de su sitio de residencia; a este indicador negativo para el desarrollo de la Sociedad de la Información en España, se le podrían sumar bajas masivas de clientes del Adsl más lento y caro de Europa.

Las entidades representativas de la comunidad internauta, los profesionales y los consumidores informáticos en España estiman en cuatro millones la cifra de clientes de banda ancha -Adsl y cable-modem- que podrían darse de baja, si finalmente se confirma el acuerdo que RedTel las sociedades de gestión de los derechos de autor, abanderadas por la Sgae, para que en España se dé tres avisos antes de desconectar o ralentizar la conexión a Internet por usar redes P2P. A la disminución de ingresos se sumarían las posibles indemnizaciones que podrían derivarse por incumplimiento de contrato de las operadoras y las sanciones aplicables en base a los artículos 8 (”Restricciones a la prestación de servicios y procedimiento de cooperación intracomunitario”) y 11 (”Deber de colaboración de los prestadores de servicios de intermediación”) de la Ley 34/2002, de 11 de julio, de Servicios de la Sociedad de la Información y de Comercio Electrónico, modificado por la Ley 56/2007, de 28 de diciembre, de Medidas de Impulso de la Sociedad de la Información.

Mientras las operadoras de telecomunicaciones tratan de sortear la crisis, las sociedades de gestión de los derechos de autor, intentan conseguir prebendas para las empresas productoras de contenidos tratando de convencer a todo el mundo de que el intercambio de archivos entre particulares por Internet es un acto delictivo y que supone fuertes pérdidas al sector de entretenimiento.

Sin embargo tanto la fiscalía como las sentencias dictadas establecen que el intercambio de archivos con copyright restrictivo por redes P2P no es un delito y no es punible de ninguna forma cuando se trata de archivos públicos o bajo licencias copyleft (la mayoría de los casos)

Las propias entidades de gestión de derechos de autor han reconocido en el “Informe de la industria de contenidos en España“, publicado por ASIMELEC, que no hay una bajada de ingresos en el sector y que solo la música tiene un retroceso en la venta a través del canal tradicional (aunque no se informa del aumento de ingresos por, entre otros, actuaciones en directo, descargas y publicidad)

Lo cierto es que las negociaciones que se están llevando a cabo bajo el auspicio del Ministerio de Cultura, pueden suponer que algunas de las empresas más solventes y con mayor capacidad tecnológica de España empiecen a perder clientes a marchas forzadas. Lo que repercutirá en su cuenta de resultados y en su capacidad de mantener el empleo.

Pero lo más grave es que un acuerdo de esta naturaleza atenta contra la libre competencia, frena en seco el acceso a la Sociedad de la Información en España menoscabando los derechos civiles de los ciudadanos y alejando aún más el derecho constitucional de acceso a la cultura y al conocimiento.

Firmado: Lolo y 843 firmas más (por el momento). Pon la tuya publicando el texto en tu blog.

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Nuevo canon: paren, que yo me bajo

Canon

Leo en Expansión que ya es inminente la aplicación del nuevo, y polémico, canon digital. En El Otro Lado del Mostrador encuentro un enlace con las tarifas a aplicar por dicho concepto.

Por lo que a mi respecta, quede anotado públicamente que el último CD de música que compré en una tienda fue el “Bad” de Michael Jackson y el último DVD “Imaginations Through the Looking Glass” de Blind Guardian. De esto hace una semana: 7 de Junio del 2008, tomen nota. Acaban de perder un fiel cliente que durante muchos años se ha gastado una buena pasta, sobre todo en música.

Asimismo, tambien aprovecho para anunciar que intentaré hacer todo lo posible para minimizar el pago realizado por medio del famoso “canon”. Al igual que pido los DVD al extranjero, intentaré comprar todo lo que pueda a través de internet. En el caso de los DVD me sale la unidad a 0.22 euros mientras que aquí, solo de canon, ya son 0.44 euros, ¡demencial!

Y le tengo que dar completamente la razón al Tendero: los mayores perjudicados por este impuesto artificial van a ser los minoristas de hardware. Ya es difícil comprar DVD’s en la tienda de toda la vida, ya que la mayoría ni se plantean traerlos por la poca salida que tienen al aplicarle el sobrecoste del canon. Algo parecido, aunque seguro que a menor escala por el tema de la gestión de garantías, ocurrirá con las tiendas de barrio.

Por otra parte, hace tiempo que llevaba planteándome para qué quiero más trozos de plástico. Al igual que ripeo en mp3 cada CD que me compro nada más llegar a casa, últimamente me ocurre otro tanto con los DVD’s. Para mí es mucho más cómodo trabajar con ficheros, ripeados a la calidad que me de la gana, con los idiomas que me interesan, los subtítulos, las pistas de sonido en 5.1, ¡y no tener que andar buscando las cajas! Todo convenientemente almacenado en el disco duro y a un click de distancia. ¡Teneis que cambiar el negocio de venta de plástico pero ya! Cada vez más gente tiende a esta solución, como se puede comprobar con los CD de música, que casi automáticamente pasan de su caja al mp3.

Lo que sí que tengo claro cual va a ser mi próximo gasto musical: el Lorca Rock 2008 que se celebrará a finales de Julio en Lorca, Murcia. ¿El siguiente? Cuando tenga algún concierto, obra de teatro o musical que me interese a mano. ¡Y esto sí que es lo que hay! Las habichuelas hay que ganárselas en el escenario, y los intermediarios que se busquen nuevas víctimas.

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Subdownloader, cuando los subtitulos dejaron de ser un problema

Estoy desfasado. Lo confieso. ¿Como puede ser que hasta ahora no me haya dado cuenta de la existencia de esta maravilla de aplicación?

Normalmente, la parte más sufrida para una adicto a las series como yo es la búsqueda, muchas veces infructuosa, de los codiciados subtítulos. Para cada capítulo de una serie, en función de la fuente, existen multitud de subtitulos disponibles para su descarga. Para conseguirlos, hasta hace relativamente poco, había que dedicarse a bucear por las distintas páginas especializadas y buscar aquel que casara perfectamente con la versión del capítulo que teníamos en nuestro poder. Cada versión de un mismo capítulo se diferenciaba de las otras por la pequeña firma que en el nombre dejan los grupos encargados de ripearlos de la emisión en televisión digital, dvd, o cualquier otra fuente.

Hasta ahora, el problema había sido encontrar el fichero de subtítulo concreto que estaba perfectamente sincronizado con nuestro capítulo. En caso contrario, el audio y los subtítulos no iban a la par y conseguíamos perdernos más de lo normal. Me he llegado a encontrar casos bastante chungos como, por ejemplo, con la serie Dexter. En esta, parece que el video había sido sacado de la versión NTSC y los subtítulos correspondían a la versión PAL. A medida que iba desarrollándose el capítulo, se iban desfasando cada vez más las voces con respecto a los subtítulos. Cada minuto más o menos tenía que ajustar el desfase de los subtítulos un par de segundos, y menos mal que el disco duro multimedia que suelo usar para las series incluye esta opción.

Todo eso ha acabado con Subdownloader, un script en Python (por lo que puede ser usado en casi cualquier sistema operativo) al que podemos indicar un directorio con multitud de películas y series y él solito se encarga de buscar los subtítulos que mejor le viene. Todo un avance.

Todavía no se si se basa exclusivamente en el nombre del fichero para buscar la correspondencia (que es lo que parece en un primer vistazo). Lo suyo sería utilizar alguna especie de firma del fichero tal y como hace CDDB para los cd’s de audio o Musicbrainz para los mp3’s, pero bueno ¡tiempo al tiempo!.

Por último, sólo me queda añadir, que desde el programa tambien podemos subir los subtítulos que dispongamos al servidor central para que puedan aprovecharse de los mismos el resto de usuarios. Todo un detalle para hacer más cómodo el proceso de compartir los subtítulos.

Aprovecho para dejar una captura de pantalla que acabao de hacer justo antes de descargar todos los subtítulos de la cuarta temporada de Lost.

Subdownloader

[Referencias]

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Animo de lucro (y de tocar las narices de paso)

¿No os ha pasado más de una vez que al bajaros un disco de vuestro P2P favorito resulta que al descomprimirlo pide una contraseña? Me ha pasado hoy bajando el nuevo disco de Children of Bodom, Blooddrunk. La diferencia fundamental es que, en vez de indicar un foro al que acceder para obtener la contraseña, la dirección a la que te pides que accedas pertenece a ¡una empresa de tapicerías! Una vez allí, debes entrar al foro de la misma, registrarte y “supuestamente” en alguna parte estará la contraseña. El foro no se puede leer sin estar registrado.

¿Esto que es? ¿Un cutre SEO generando visitas a una empresa de tapizados a costa de los pobres jebis? ¡Por favor! Esto sí que es ánimo de lucro y lo demás es tontería. Sin embargo, estoy convencido a que a los defensores del copyright les encantan estos pseudo-ficheros que ponen (un poquitín) más difícil descargarse un disco en concreto.

De todas formas, ya me lo descargué de otra fuente y se me pasó el mosqueo. Eso sí, el disco bastante regular. Se ve que Children of Bodom es un grupo de directos ;-)

Children Of Bodom - Blooddrunk

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¿Libros Gratis o Libros Libres?

Libros de texto

Llevo un montón de tiempo con esta entrada en el tintero. De hecho desde que apareció la noticia en Diario de Cádiz sobre la gratuidad de los libros de texto durante el curso 2007-2008. Como hoy precisamente estamos de vuelta al cole, con la consabida noticia recursiva en los telediarios, rescato el texto.

¿Libros gratis dice? Ahí pone bien claro que los libros salen por unos 70 millones de euros. ¿No los paga nadie? ¡Ah! ¡Sí! Que en vez de pagarlo directamente los padres, los paga la Junta de Andalucía. Entonces, ¿por qué siempre llaman a esta iniciativa “libros gratis”? Siempre que escucho este término de “libros gratis” me viene a la cabeza la imagen de una gentil editorial repartiendo cajas de libros en los colegios a coste cero. A nadie se le ocurre semejante opción, ¿verdad?

¿Y por qué se emperra el gobierno en mantener el negocio que supone la venta de estos libros? ¿Tanto poder tienen las grandes editoriales? (Es una pregunta retórica, obviamente). Ya no es sólo que te obliguen a comprar un libro concreto, ¡es que te lo cambian cada dos o tres años! Ya no se puede ni aprovechar el dichoso libro de un hermano a otro.

Y digo yo, si de verdad hay intención de proporcionar libros gratuitos, ¿por qué no se empieza por elaborar un temario libre? La Consejería o Ministerio de turno contrata a determinados profesionales, elabora los textos y los pone a disposición de toda la sociedad. Las editoriales seguirán teniendo su pequeña porción del pastel ofreciendo distintas versiones del mismo texto: ediciones a todo color, encuadernación de lujo, páginas platificadas, cualquier cosa que se les pueda ocurrir con tal de seguir vendiendo. Sin embargo, siempre nos quedará la posibilidad de imprimir los temas poco a poco en casa, comprar una versión “económica” en la copistería de la esquina, hacer fotocopias y encuadernarlas… etc. Y tampoco habría que cambiar los textos cada poco tiempo.

Se podrían montar plataformas para la actualización de contenido, en el que los profesores de todo el pais colaboraran para añadir o modificar el temario, junto con los mecanismos de control oportunos (¿una especie de Wikipedia quizás?). Podríamos tener foros de alumnos comentando y trabajando sobre el mismo texto, recomendando lecturas adicionales, elaborando ejercicios… ¡las posibilidades son inmensas! Y lo más importante, las herramientas están disponibles.

¿Y sin embargo que tenemos? El político de turno que se saca la foto, la editorial que sigue cobrando lo suyo año tras años y un montón de padres contentos porque dicen que “ahora los libros les salen gratis”. ¡Que pais!

En el peor de los casos, siempre existe una solución más efectiva que el “gratis y nuevos para todos”. En muchos paises se dan los libros a principio de curso. Si al terminar este se devuelven, con el desgaste correspondiente a un uso racional de los mismos, al año siguiente vuelve a haber libros gratis. Si no es así y están en malas condiciones o no se devuelven, toca pagar al año siguiente. Tambien se fomentaría de esta forma cierto sentido de la responsabilidad para con el material que es dado en préstamo. Tocar el bolsillo de los papis suele ser bastante efectivo.

Compra de DVD’s: rapidito y baratito

Todo friki que se precie tiene unas necesidades de almacenamiento importantes. Al igual que sufrimos un principio de “síndrome de diógenes” con lo material (libros, gadgets y muñecos principalmente), tendemos a descargar y consumir una importante cantidad de bits. Millones y millones de ceros y unos que hay que ir colocando ordenadamente en alguna parte.

Me estaba quedando sin DVD’s y ayer me dio por hacer la prueba de pedirlos a través de la web. A las 9:57 tengo el correo electrónico indicando que se había recibido el pedido. ¡A las 10:50 recibo otro email indicando que el envío ya se ha realizado! Hoy a las 10:22 me llama un tipo de SEUR diciendo que está en la puerta de casa. Como estaba trabajando, me lo ha traido a primera hora de la tarde a la oficina. ¡Increible! Así sí que da gusto comprar por internet. Además contra-reembolso y todo :-)

Precisamente hoy, he visto esta entrada en Mangas Verdes, junto con esta otra noticia de 20 minutos. De 2,02 millones que ingresó la SGAE el año 1999, ha pasado a ingresar 23,6 en el año 2005. Da que pensar, ¿verdad?

Lo único que me falta ahora en el escritorio es este dispensador de CD/DVD. Habrá que intentar conseguir alguno para engordar la lista de cacharros ¿inútiles? (ver anotación sobre el síndrome de diógenes más arriba).

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