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De reflex a telemétrica

Fuji vs 5Dmk2

Un tema del que se habla bastante últimamente es la evolución de las cámaras telemétricas y como, en poco tiempo, estas se van haciendo un hueco en el segmento profesional, que hasta hace poco quedaba reservado a las reflex.

Pero empecemos viendo la diferencia básica entre una cámara réflex y una telemétrica:

  • Reflex: La imagen que vemos al mirar por el visor es el resultado de la luz que pasa a través del objetivo y que, por medio de un espejo, es reflejada y mostrada en dicho visor. La ventaja fundamental es que la perspectiva que estamos observando es la del objetivo de la cámara. Como desventaja, la complejidad del sistema aumenta, al tener que realizar la maniobra de levantamiento de este espejo antes de poder realizar una fotografía. De este modo, mientras estamos mirando por el visor, hay un espacio de tiempo corto en el que no vemos la imagen. Este es justo el instante en el que el espejo se levanta y se abre el obturador para permitir que la luz incida en el sensor. Es un instante imperceptible, que tan solo notamos por el sonido característico del levantamiento del espejo y apertura del obturador.
  • Telemétrica: La visión de la escena se realiza directamente desde el visor. Este se comporta como una ventana que atraviesa la cámara. A este visor se añade información sobre el “paralalaje” de la imagen. Es decir, como la posición del visor no es igual a la del objetivo, solo una determinada porción de lo que estamos viendo será plasmado en el sensor. Esto queda representado como un cuadro dentro de la escena que estamos viendo. Si modificamos el punto de enfoque, el encuadre de la foto irá variando. Esta característica choca frontalmente con lo que estamos acostumbrados en el mundo reflex. Como ventaja fundamental, el mecanismo es más simple y se elimina la componente de la trepidación de la imagen achacable al levantamiento del espejo.

Hace unos meses me decidí a probar una de estas cámaras telemétricas, ya que me parecía una buena alternativa a la reflex para poder llevar una cámara de tamaño y peso contenido. Mi intención principal es poder disponer de una cámara de mayor calidad que la ofrecida por las compactas, pero que pueda llevar siempre encima. La reflex cada vez sale menos de casa ya que, debido a su peso, solo la llevo cuando voy explícitamente a realizar fotografías. Además de la reducción de peso, quería una cámara que me diera un mínimo aceptable de calidad ya que, de no ser así, hubiera seguido prefiriendo llevarme la reflex por si acaso. Estuve viendo varios modelos, pero prácticamente desde el principio estuve convencido de adquirir la Fujifilm X100S, y finalmente me quedé con ella. Llevo más de seis meses con esta cámara y este es el resúmen de mis impresiones para el que esté pensando en realizar el cambio de una tecnología a la otra.

  • Tamaño y peso. Prácticamente no hay nada que decir. La telemétrica es muchísimo más pequeña y ligera. Además es más discreta a la hora de realizar fotografías ya que, para alguien ajeno al mundo de la fotografía, puede parecer una compacta. No llama tanto la atención por la calle y la gente no la toma en serio a la entrada de determinados recintos. No será la primera vez que en un museo pasa la gente con compactas con flash incorporado (y activado) y a mi me ponen pegas con la 5D mark II ¡que no tiene flash!.
  • Velocidad de enfoque. Es un apartado que ha mejorado bastante en las últimas generaciones de telemétricas. De hecho el paso de la original X100 a la X100S ha aumentado la velocidad y capacidad de enfoque de la cámara. Aún así, no es lo mismo que la reflex. Si comparamos los modelos concretos, la 5D mark II, que falla bastante al enfocar, con un objetivo USM, se lleva de calle a la Fuji tanto en precisión como en velocidad. Un poco desesperado con las capacidades de enfoque de la Fujifilm hace unos meses que pasé al modo de enfoque manual y ahí me he quedado. Resulta además, que el proceso de enfoque manual es sumamente entretenido y se disfruta bastante. Eso sí, implica un mayor tiempo a la hora de realizar cada fotografía.
  • Controles. Es un apartado que cambia bastante con respecto a la reflex. A partir de determinadas gamas, en las reflex se impone la doble rueda para poder ajustar rápidamente velocidad de obturación y apertura. Este sistema es comodísimo y muy rápido. Una vez que se prueba, no se puede volver al control por medio de una única rueda sin sentirnos incómodos. En el caso de la X100S tenemos un anillo en el objetivo para la apertura, un control superior para la velocidad de obturación (con pasos completos), y un control para la corrección de la exposición en el rango de +2 y -2 pasos. Disponemos de una rueda en la parte trasera, pero solo sirve para corregir uno de los valores hasta dos tercios por encima o por debajo del valor seleccionado, siendo programable qué valor modificamos. Para cambiar la ISO, se puede realizar desde un botón superior programable, marcado como FN, pero que no funciona en función del estado de la cámara como, por ejemplo, cuando se está enfocando de forma manual.
  • Velocidad de operación. La distribución de los distintos controles del apartado anterior hacen que la velocidad de operación de la cámara caiga bastante con respecto a la reflex. Y es una cosa relativamente absurda, puesto que podía disponerse del mismo sistema de doble rueda. Ojo, que este problema es exclusivo de la X100S. Ignoro otros modelos y fabricantes como lo solucionarán. La modificación de ISO también tiene sus inconvenientes por el problema de no funcionar en todas las situaciones. Esperemos que se mejore en posteriores versiones del firmware. Si a ello sumamos el enfoque manual, sin duda con la reflex se puede funcionar mucho más rápido.
  • Calidad del sensor y óptica. Una cosa que tenía clara al comprar la Fuji es que necesitaba una cámara que me diera una calidad de imagen semejante a la de la reflex. Conociéndome, estaba convencido que si la calidad estaba muy por debajo, iba a tender a dejar la pequeña en casa y llevarme la 5D. No es el caso. En función de mi experiencia, el resultado del sensor es muy semejante al de la 5Dmk2, superándolo en determinadas situaciones. Podemos disparar tranquilamente hasta ISO 1600. Incluso algo por encima las imágenes son bastante usables. La óptica incluida es una 23mm f2.0, focal fija, equivalente a un 35mm en sensor completo. A f2.0 las imágenes quedan bastante faltas de nitidez, pero esto se corrige a partir de f2.8, obteniendo imágenes que no desmerecen al equivalente que uso en reflex (16-35mm f2.8L). Por tanto en cuanto a calidad, ambas están parejas. Algo a tener en cuenta es que este modelo de Fuji no tiene posibilidad de cambiar la óptica. Comentaré sobre esto algo más adelante.
  • Autonomía. Este es otro de los puntos flojos de la X100S con respecto a la reflex. En la 5Dmk2, con una única batería, puedo llegar a los 700 disparos fácilmente. En el caso de la Fuji, este número estaría en torno a 200, y eso teniendo cuidado de no abusar demasiado de la pantalla. Tengo un par de baterías, y he estado tentado de comprar alguna más. Si no lo he hecho hasta ahora es porque he tendido a desconectar completamente la pantalla, sin ver imágenes previas ni nada, y esto hace que la batería dure algo más. Punto aquí a favor de la reflex sin duda alguna.
  • Ruido. No, no me refiero al ruido en las fotos, sino al sonido a la hora de disparar. Y es algo muy destacable. Merece volver a hacer notar que las cámaras telemétricas, al no tener espejo que levantar, pueden operar de modo totalmente silencioso. Es una ventaja muy importante tanto en fotografía urbana como en bodas u otros escenarios en la que el ruido puede ser molesto. Si unimos esto al pequeño tamaño del equipo, podemos hacer fotos sin llamar prácticamente la atención.

Como resúmen podemos decir que los nuevos modelos de cámaras telemétricas tienen un buen futuro por delante, aunque aún no pueden equipararse a sus hermanas reflex en cuanto a comodidad de uso y velocidad de operación para entornos profesionales en los que la velocidad sea imprescindible. No tendría problema en usarla en una sesión de moda, por ejemplo, pero su uso en una boda o reportaje social estaría limitado a determinados momentos en los que el tamaño y discreción de la telemétrica la hacen interesante. Los imágenes obtenidas, sin embargo, sí que son muy buenas y el descenso en el peso del equipo las hacen muy aconsejables como segundo cuerpo o para usos no profesionales o, como ya comentaba,donde las tomas puedan tomarse su tiempo para ser realizadas.
En cuanto a mi aventura con las telemétricas, os la resumo a continuación. Al principio fue un poco shock el cambio de metodología a la hora de tomar imágenes. Tras un periodo de adaptación y adoptando como costumbre el enfocar de forma manual, estoy muy contento con los resultados obtenidos. Además es una cámara muy divertida de utilizar. El tamaño me permite llevarla siempre encima y voy tranquilo en cuanto a que los calidad de las imágenes son similares a los obtenidos con la 5Dmk2. En principio elegí este modelo por tener una óptica fija y no intercambiable. No quería entrar en la “guerra de cristalitos” que ya sufrí con la reflex, pero creo que en esta ocasión he pecado de prudente y sí me hubiera convenido un modelo con ópticas intercambiables. Aunque los 35mm a los que equivale el Fujinon 23mm son muy versátiles, hay ocasiones en las que echo de menos poder disponer de otras focales. Es por ello que, quizás en unos meses, pase a una XT-1 o una X-PRO2 (el día que salga). En el caso concreto de la X100S dispone de dos convertidores para disponer de las focales equivalentes a 28mm y 50mm sin menoscabo de la calidad óptica, pero para mi uso particular, son dos focales muy cercanas a la original, por lo que prefiero tender a las ópticas intercambiables.

Nota: Aunque la entrada se titula “De reflex a telemétrica”, realmente la fujifilm x100s no es una telemétrica como tal, sino una cámara sin espejo (mirrorless) con emulación óptica de telémetro, dispositivo que sí incorporan cámaras más caras como las famosas Leica.

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Adobe Creative Cloud y la piratería

Adobe Creative CloudNo creo equivocarme al decir que la noticia de la semana en el ámbito fotográfico ha sido el anuncio de Adobe del abandono del desarrollo de la Creative Suite y la migración de todos sus productos a Creative Cloud. ¿Qué significa esto?, pues que a partir de ahora todo su software pasa a distribuirse como un servicio en lugar de seguir con el modelo de licencias vigentes hasta ahora. De esta forma, el usuario paga una cuota mensual fija por el uso de los productos en lugar de un precio más elevado por el programa completo para toda la vida. Algunas de las noticias publicadas al respecto:

Adobe: There Will Be No Creative Suite 7
Adobe comercializará sus soluciones únicamente bajo un modelo de suscripción con Creative Cloud
Consumer alternatives to Adobe Creative Cloud: practical software choices

Prácticamente en todas las opiniones que he visto durante esta semana se destacaba que, además de que pasas de pagar por algo físico[*] a pagar por un servicio mensual, será imposible de “piratear”, tal y como ha venido siendo tan habitual hasta ahora. Bien es sabido que para poner un bocadillo con texto en una foto de la comunión de la prima hacía falta el Photoshop CS6. El CS5 se quedaba ya corto. ¡Gran tragedia!

He encontrado también bastante páginas recopilando software alternativo con el que solventar la terrible pérdida: Consumer alternatives to Adobe Creative Cloud: practical software choices

Sin embargo, después de todo lo que he leido, me han quedado claro un par de conceptos:

  1. El software se puede usar offline, con tan solo conectarse mensualmente para actualizar la licencia y bajar las actualizaciones pertinentes
  2. El almacenamiento en la nube es una opción, no como se dice por algunas webs que dan por hecho que todos tus trabajos están alojados en Adobe y que, al dejar de pagar la licencia se pierden (de verdad que he llegado a leer esto)

Con estos dos datos, ¿alguien duda que no estará disponible una versión “extraoficial” para usar offline y sin almacenamiento en la nube? A mi no me queda duda de que así será. El tema del almacenamiento no es problema, y la opción offline seguro que se “truca” para poder disponer de una “copia de seguridad”.

Dejo conscientemente en el tintero el peso moral detrás del pirateo del software, sobre todo en el caso en el que se utilice el mismo como herramienta de trabajo. Lo que sí que está claro es que a Adobe, como a cualquier fabricante importante, le interesa seguir manteniendo su posición dominante en el mercado. Y esto solo lo puede conseguir con un porcentaje bastante importante de usuarios esporádicos que usan su software de manera ilegal, junto con un grupo lo más numeroso posible que hace un uso profesional del mismo y que paga religiosamente todas las licencias.

Y, en serio, las fotos de la comunión de la prima se editan estupendamente con Gimp, no matemos moscas a cañonazos.

[*] Esto tampoco es estrictamente así, ya que por lo que se paga realmente es por una licencia de uso. El plástico del DVD no vale nada realmente.

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XIV Salón del Manga de Jerez 2013

Como cada año, el próximo Viernes 15 de Marzo llega él Salón del Manga de Jerez 2013. En concreto se trata de la XIV edición, y este año presenta bastantes novedades. Empezamos por un cartel que me gusta bastante y que quiere romper la estética, algo infantil, que lo caracterizaba hasta ahora:

Salon Manga Jerez 2013

Cartel del Salón Manga de Jerez 2013

La lista de novedades que más me han llamado la atención de todas las anunciadas este año son:

Además de esto, y como viene siendo habitual, se celebrará un concurso de cosplay, con la novedad de que se realizará un calendario con los ganadores. Podréis encontrarme por la zona del photocall, cámara y flashes en mano, inmortalizando a los participantes al concurso, y a todo aquel que se anime a salir en las fotos oficiales del evento.

El mapa del salón con las distintas zonas en las que queda dividido es el siguiente:

Mapa del Salón Manga de Jerez 2013

Mapa del Salón Manga de Jerez 2013

Desde este enlace podéis acceder a la programación completa. Los horarios y precios de salón podéis consultarlos en la página oficial. Tened también en cuenta que hay descuentos disponibles para aquellos visitantes que lleguen en avión y en tren.

¡Nos vemos a partir del viernes!

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Pinterest 20130401

Hace un par de semanas, en una tarde aburrida, estuve haciendo un pequeño script para obtener fácilmente las últimas imágenes que había compartido en pinterest para poder hacer un resúmen semanal de aquellas que me resultaran más interesantes.

Os dejo con un ejemplo de su resultado. Es bastante simple, solo se encarga de normalizar la altura de cada fotografía para que el conjunto sea algo más homogéneo y descarta aquellas imágenes con un ratio ancho x alto demasiado desproporcionado. Al pulsar sobre cada imagen, vamos a pinterest y, pulsando de nuevo, nos dirigimos a la fuente original de la misma.

Espero cuando tenga otro rato transformarlo en un plugin para wordpress, un servicio web, o similar. Además, quiero añadir algo de código css en el blog para que las entradas de esta categoría se presenten de manera distinta. ¿Qué os parece?

#mimejorfotodel2012

Aprovecho el hashtag que veo durante el día de hoy entre los fotografos que tengo añadidos en twitter para compartir la que considero mi mejor foto del 2012. Aunque no ha sido un año muy productivo fotograficamente hablando, me ha costado trabajo decidirme por una. Esta foto fue tomada en Constantina, una tarde de Enero del 2012 en la que salí a pasear con la 5Dmk2 y el 50mm. Es el resultado de estar en el sitio justo en el momento preciso. De hecho recuerdo que en el tramo de ida por ese sendero no me llamó la atención pero, a la vuelta, me gustó mucho el efecto de la luz del sol sobre las ovejas…

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¡Feliz año nuevo y esperemos que el 2013 de para muchas fotos!

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Canon 5D mark II descatalogada oficialmente

Una noticia triste para todos los amantes de la fotografía. El gran clásico de Canon, la 5DmkII, ha sido descatalogada oficialmente. Así lo indican en Canon Rumors.

Ciertamente, era cuestión de tiempo, pero esperaba que tardara bastante más en pasar. Hace ya unos cuantos meses que salió su supuesta sucesora, la mark III, con una serie de características bastante interesantes, pero con un precio bastante alto también. A día de hoy todavía sigue costando por encima de los 3000€. Por otra parte tenemos la nueva Canon 6D. Sus características técnicas tienen muy buena pinta, pero según me han comentado ya bastantes personas, falla en cierta forma en el cuerpo de plástico, en lugar del de titanio al que estamos acostumbrados con los cuerpos semi-profesionales. Por algún sitio hay que recortar, claro está, pero el pasar de una 5D a la 6D se tiene que notar bastante diferencia en el tacto.

En fin, mi 5D mark II acaba de cumplir un año hace poco. Espero que cuando llegue el momento de cambiarla, la mark III tenga un precio mucho más interesante que el que tiene ahora. Sería absurdo que, pasados varios años tras la compra de una cámara, el paso siguiente sea bajar un escalón en la gama porque el precio de su mismo segmento se ha disparado.

Os dejo para finalizar unas fotos que me han venido a la cabeza cuando estaba escribiendo esta entrada. Las incluyó mi buen amigo Javier García Rosell en un post que escribió ya hace algún tiempo. Puedes acceder al mismo a través de este enlace Siempre me han parecido unas fotos impresionantes y quiero que vosotros también podáis disfrutarlas.

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¡Gracias por todo 5dmk2! ¡Te echaremos de menos!

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Procesado por zonas en Lightroom

He estado un rato procesando una fotografía en Lightroom y siempre me quedo maravillado de lo que podemos mejorar una fotografía teniendo las ideas claras de lo que queremos conseguir y aplicando alguna técnica bastante simple. En este caso he partido de una foto bastante plana, que no permitió dar más de si a la hora de la toma debido a las condiciones meteorológicas existentes. El sol entraba por la esquina derecha superior, y había pocas nubes. Por tanto tenía una luz bastante dura y en contraluz. En estas condiciones es imposible sacar detalle de las sombras y, al mismo tiempo, conservar el cielo. Una de dos: o quemamos el cielo, o empastamos las sombras. El resultado de la fotografía es este:

089__MG_5008

Es una situación de compromiso. Hemos intentado conservar parte de la textura de la roca, sin terminar de romper el cielo hasta el punto en que no sea recuperable. A partir de esta fotografía, tenemos la posibilidad de aclarar las zonas oscuras y oscurecer las luminosas para obtener una fotografía que se asemeje más a lo que estábamos viendo en el momento de realizarla (el ojo humano es infinitamente más preciso que el sensor de una cámara, por lo que nuestro “rango dinámico” es mucho mayor que el que puede captar nuestro equipo).

Para arreglar la foto, básicamente, además de los ajustes de curvas típicos del RAW, hemos utilizado un par de pinceles en Lightroom. Uno de ellos con una subexposición de 0,8 para oscurecer el cielo y otro con un sobreexposición de 0,3, subiendo un poco las sombras también, para recuperar el detalle de la roca. El resultado es el que sigue:

089__MG_5008-2

Por supuesto, queda pegarle un buen repaso a esta segunda fotografía para eliminar algún halo que ha quedado y ajustar un poco más la iluminación de cada zona para que no quede irreal. Aún así, me ha parecido un buen experimento para compartirlo por aquí.

P.D: Es mi primer post en el que incluyo imágenes de 800 píxeles de ancho. Supongo que hoy en día todo el mundo es capaz de verlas sin que se la corte el navegador, ¿no? :-)

Cuando se es un profesional

Sacado de la charla que dió Michelo Toro en Photofestival. Iba referido a la fotografía, pero se puede extrapolar a cualquier profesión:

Decides aprender una nueva disciplina. Te gusta y vas progresando en ella. Llega el día en que a alguien le gusta lo que haces y decide pagarte por ello. Un tiempo después, otra persona te ofrece de nuevo dinero por tu trabajo, pero esta vez el encargo ya no te gusta, no es algo que harías por el mero placer de hacerlo. Es en ese preciso momento cuando te conviertes en profesional.

No era exactamente así la historia, pero creo que se pilla la idea, ¿no? A mi me encantó como definición de profesional de cualquier área.

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Iluminando el Trono de Hierro de Juego de Tronos

Hace unos fines de semana, como ya comenté, estuve en la Comic Con Spain haciendo unas cuantas fotos. Entre ellas, aprovechamos un par de ratos para montar unos flashes en el Trono de Hierro de Juego de Tronos. Aprovecho esta entrada para explicaros el montaje de iluminación que se hizo y mostraros los resultados.

El esquema de iluminación utilizado es bastante simple, haciendo uso de dos flashes y un reflector:
Trono de hierro Light Setup

La descripción del montaje es como sigue:

  1. Flash Canon 430-EXII desnudo con un gel azul, sobre un pie y apuntando a las espadas del trono desde atrás. Potencia 1/4.
  2. Reflector apoyado en un trípode para no tener que tener a nadie sosteniéndolo.
  3. Ventana de luz Westcott 28”. Puesta casi perpendicular para que la luz no rebotase en el fondo (que tenía acabado brillo). Dentro de la misma, flash Nissin di866 mk2 a 1/4 de potencia.
  4. 5Dmk2 con objetivo 16-35L f2.8. Casi todas las fotos tomadas a 35mm y f7.1 para disponer de cierta profundidad de campo.

Ambos flases se sincronizaban con unos receptores cactus v4. Fijándose la velocidad casi todo el tiempo a 1/160. El nissin, cada cierto tiempo se colgaba y había que apagarlo, encenderlo, y tocar la función de zoom para que volviera a responder. Algo rarísimo, pero tendré que investigarlo porque era un rollo estar parando el paso de gente cada vez que fallaba una foto (pasó como cuatro o cinco veces durante el tiempo que estuvimos por allí) Las distancias de los distintos elementos podéis apreciarla en esta foto de prueba, con la ventana a la derecha y el reflector a la izquierda:

165__MG_3430

Aquí podéis ver con detalle el efecto del flash con el gel azul en las espadas superiores del trono:

143__MG_3408

Y a continuación os dejo algunas de las fotos que tomamos, empezando por una mía, claro (no iba a dejar de hacerme una foto :-D)

476__MG_3744
456__MG_3724
470__MG_3738
450__MG_3718

El resto de fotografías las podéis ver en este set de flickr: Trono de Hierro – Comic Con Spain 2012

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Instagram y sus personajes

Logo instagramHace unas semanas se publicó en su versión para Android la aplicación Instagram cuya finalidad es subir y compartir fácilmente las fotografías que tomemos con ella. Este programa cuenta con gran éxito en el mundo iOS y tenía curiosidad por probarlo. Tras estas semanas, me ha parecido bastante curioso y útil, aunque no termine de acostumbrarme al formato cuadrado de sus fotografías. Eso sí, lo que quería comentar es el comportamiento de un par de tipos de fotógrafo que he visto usándolo y cuyo comportamiento me ha chocado bastante.

En primer lugar tenemos a aquellos que usan Instagram para subir fotografías tomadas desde sus cámaras reflex y procesadas de la manera más profesional posible. Todo con el ánimo, supongo, de ser los que cuenten con unas imágenes más impactantes y subir en popularidad en las redes sociales. ¿Por qué? Instagram es una aplicación para subir fotografías tomadas en el móvil, justo en el momento en que la tomamos, y con un mini-procesado que aplica el programa a elegir entre unos cuantos tipos predefinidos. ¿Tanta necesidad tiene el personal de conseguir el aplauso y admiración del mundo que tiene que molestarse en subir una foto tomada con su reflex? Y recalco lo de molestarse, porque no es algo que se haga automáticamente o de manera trivial. En fin, no se si calificarlo como delirante o, directamente, triste.

El segundo tipo es aún peor. No me lo había cruzado hasta la semana pasada. Impresionante. Este tipo cumple la descripción del anterior pero añadiendo, además, ¡que ninguna de las fotos que sube son suyas! Esto ya me parece doblemente chanante. ¿Qué clase de mente perturbada puede pensar que subir fotos de fotógrafos profesionales a Instagram, sin citarlos por supuesto, le hace algún tipo de bien? ¿Solamente para que le doren la píldora los palmeros oficiales? ¡No lo entiendo!

Yo no se vosotros, pero estos dos tipos de usuarios, si es que se me cuela alguno en mi lista de favoritos, son automáticamente eliminados una vez que detecto este comportamiento. Me fastidia sobremanera esta actitud de “que listo soy” unida al “que tontos que son los demás”. En fin, patético.

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