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zBox4 – Timelapse de la construcción de un supercomputador

Hoy me he encontrado con un timelapse fuera de lo habitual. Se trata de la construcción de un supercomputador, el zBox4. De la descripción del video:

The zBox4 is the latest upgrade to the famous zBox supercomputer. Located in the Institute for Theoretical Physics at the University of Zurich, Switzerland, the zBox features a custom rack design that houses 3,072 2.2GHz Intel Xeon cores and over 12TB of RAM. Each node is connected to a high speed Infiniband network, that enables researchers to perform cutting edge parallel N-body simulations of galaxy, star, and planet formation. The GHalo simulation featured in this video has over 3 billion particles and models the formation of a dark matter halo similar to that containing our own Milky Way galaxy.

El zBox4 es la última mejora del famoso supercomputador zBox. Ubicado en el Instituto para la Física Teórica de la Universidad de Zurich, en Suiza, las características del zBox incluyen un diseño en rack hecho a medida, que alberga 3072 núcleos Intel Xeon a 2.2Ghz y más de 12TB de RAM. Cada nodo está conectado a una red de alta velocidad Infiniband, que permite a los investigadores realizar las más modernas simulaciones paralelas de N-cuerpos sobre la formación de galaxias, estrellas y planetas. La simulación GHalo mostrada en este video incluye más de tres billones de particulas y modelos de la formación de un halo de materia oscura similar al que contiene nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Más detalles sobre este supercomputador se pueden encontrar en el siguiente enlace: http://www.zBox4.com

En cuanto al tipo de simulaciones que se realizan, aquí hay un vídeo bastante ilustrativo. Hay que tener en cuenta que esto es tan solo la representación gráfica de la astronómica (nunca mejor dicho) cantidad de cálculos que hay que realizar para plasmarla:

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30 años de la serie Cosmos

Llego a través de meneame, a un artículo de Luís Alfonso Gámez en magonia sobre el 30 aniversario del estreno de la serie Cosmos en la televisión española. Es absurdo intentar mejorar un artículo que retrata perfectamente el recuerdo de los que tuvimos la suerte de contar con la ayuda de esta serie para entender la grandeza del universo y la evolución del ser humano en ese pequeño punto azul. Os dejo el video de una entrada que ya escribí hace tiempo, titulada “Un ejercicio de humildad” y que, aunque no pertenece directamente a la serie, sí que creo que recoge el espíritu de la misma.

Si no fue en el estreno, sí que recuerdo haber visto la serie muy de pequeño animado por el entusiasmo de mi padre sobre estos temas. No puedo estarle más agradecido por fomentar de esta forma mi interés por la ciencia en general y el universo en particular. Y como extra, un fragmento que me marcó de pequeño (y que resulta ser la fuente de inspiración del nombre Google).

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Todo es relativo

Lección magistral de humildad que da Neil Tyson en este video. Filosofía y ciencia unidas. Esto sí que es divulgación científica.

Resulta curioso pensar en estos términos. Entendido el fondo de la cuestión, ¿qué podríamos esperar entonces de formas de vida radicalmente opuestas basadas, por ejemplo, en silicio en lugar del carbono? ¿Cuanto está limitado nuestro conocimiento? ¿Seguirá aumentando el ritmo de progreso científico de manera exponencial contínuamente? ¿Donde estaríamos ahora sin haber sufrido la época de oscurantismo en la edad media?

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Ejercicio de humildad

Ejercicio de reflexión que debería ser de obligado cumplimiento en las escuelas de todo el mundo.

¡Y no hay más! Me han entrado ganas de volver a ver la serie completa.

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Esta noche, en tu galaxia favorita…

Como sea que estamos en pleno periodo vacacional, más vale tener una a mano una guía de televisión. Si además hemos planeado que este año toca abducción extraterrestre, no está de más saber qué serie podemos ver en función de la distancia a la que nos encontramos de la tierra. Francamente útil.

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Sentido comun en bachillerato

Cada vez que veo una noticia sobre educación se me abren las carnes. No se cómo lo conseguimos en este país, pero siempre que se hace algún cambio del modelo tiene que ser a peor. Un tema como la educación, que debería ser un punto importantísimo dentro de la agenda del gobierno vista la situación actual, parece que se toma a juerga y a pitorreo.

Leo con estupor cómo el Ministerio de Educación junto con las comunidades autónomas han acordado que un tierno infante que suspenda cuatro asignaturas no tienen por qué repetir el curso entero. ¡Que eso sería una barbaridad! A ver si se nos traumatiza el nene o algo.

En lugar de repetir el curso, como se ha hecho toda la vida cuando tenías más de dos asignaturas pendientes, se propone:

  • Opcion 1: que se repitan sólo las asignaturas suspensas más alguna otra de refuerzo.
  • Opcion 2: que se repita todo el curso, pero las asignaturas que ya están aprobadas guardan la nota.
  • Opcion 3: repetir tal y como se ha hecho toda la vida, el curso entero vamos.

¿Problemas que plantean las dos primeras soluciones? Veamos. Así a bote pronto se me ocurre…

  • Opcion 1: Pongamos que se aprueba una asignatura que tiene continuidad durante todo el bachillerato, inglés o matemáticas por ejemplo. Aún así, el resultado de las demás no ha sido demasiado bueno y se termina repitiendo curso. Como estamos un año entero sin tocar un libro de esa asignatura en cuestión, al año siguiente no nos acordamos de donde lo dejamos y llega el batacazo.
  • Opcion 2: Como ya tengo asegurado el aprobado en la asignatura, ni presto atención, ni dejo que mis compañeros se enteren. ¿Para qué hacer ejercicios o estudiar si esa ya la tengo aprobada? ¿No es para eso lo de guardar la nota entre cursos?

Muchos días tengo la tentación de nacionalizarme Finlandés, que parece que son gente bastante más seria. ¿Donde quedó el premiar el esfuerzo personal? Hoy en día parece que queda muy bonito que toda la población tenga el título de bachillerato. Aunque eso implique regalarlo. Sinceramente me parece una falta de respeto para con los alumnos que realmente se esfuerzan y se interesan en aprender. ¡Cuantos de estos estarán sucumbiendo al “paso de estudiar, si al final aquí aprueba todo el mundo”!

Propongo crear un ministerio filtro, encabezado por un niño de 5 años. Cualquier propuesta de cualquier otro ministerio deberá pasar forzosamente por este nuevo ministerio. Si el niño de 5 años encuentra algún error de concepto en la propuesta, quedará automáticamente desechada y su promotor sometido a escarnio público y suspensión de empleo y sueldo. A la calle, vamos. A ver si empezamos a poner un poco de orden y concierto.

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Dispositivo sexto sentido

Encontré este video hace unos días en Presión Blogosférica. No os lo podeis perder.

Este sería un claro ejemplo de lo que, desde mi modesto punto de vista, trata la innovación. No hay nada especialmente novedoso en cada uno de los componentes utilizados. Todos ellos son de uso común hoy en día. Aún así, se ha tenido la visión suficiente para desarrollar un producto que, utilizando desarrollos anteriores y tecnología al alcance de casi cualquiera, los integre y ofrezca una funcionalidad novedosa y bastante llamativa. Todo ello, por supuesto, ajustándose a un coste de producción que lo hace súmamente atractivo de cara a su explotación comercial.

A diferencia de la I+D, la innovación persigue una aplicación práctica inmediata y tiene una visión eminentemente comercial. En este caso estamos hablando de la apertura de un nuevo nicho de mercado o, en todo caso, la ampliación del negocio de la telefonía móvil.

¿Y qué hace falta para llevar a cabo un proyecto de este tipo? Tomando como ejemplo el video, podemos ver como el coste material es prácticamente nulo. Lo valioso en este caso es, por un lado, la idea y, por otro, el talento necesario para realizar la implementación de la misma. El coste material de este desarrollo es prácticamente nulo si lo comparamos con el coste/hora en tiempo de desarrollo. Estamos hablando de un producto que casi cualquiera, con la formación oportuna, podría plantearse desarrollar por su cuenta. Quizás sea lo que más me llame la atención del mismo. Otro tema sería la producción a gran escala de cara y su comercialización, claro está.

Lo que podría pasar…

Faltan ahora mismo unas 13 horas y cuarto para que arranque el LHC (Large Hadron Collider). Podeis ver la cuenta atrás en tiempo real en este enlace. Me ha hecho gracia encontrar un video sobre lo que podría pasar en el caso en que se creara un “agujerito” negro estable en el proceso…

Por supuesto es una posibilidad bastante remota, prácticamente imposible, pero ¡oye! barbaridades más grandes he visto en los laboratorios de la facultad :-D

[Enlace] Entrada en la Wikipedia sobre el LHC
[Actualización 21:52] ¡Oooohhhhh! Vamos a tener que esperar hasta el 10 de Septiembre para saber qué ha pasado. Lástima.

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Por qué me encanta la ingeniería

Visto en Tic & Tac

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Ojo por ojo

Hace unos días me encontraba a través de meneame un interesante artículo sobre la explicación del origen de los ojos azules.

Hans Eiberg es el investigador danés padre del descubrimiento. Básicamente, el estudio parece demostrar que el resultado de la existencia de los ojos azules se debe a una única mutación acaecida hace unos 6000 o 10000 años. Comprobando el código genético de distintas personas, se comprueba que las cadenas implican que todos ellos descienden de un único especimen.

Realmente fascinante. Pero no es aquí donde quería yo llegar. El otro día, comentando el hecho con un conocido, tras relatarle el anterior párrafo contestó:

- ¡Anda! ¿Y los verdes?

Profunda reflexión. De repente me imaginé al pobre Eiberg, dedicado durante toda su vida al estudio y la investigación. Tras largos años de trabajo consigue el que será el logro más importante de toda su carrera: demostrar que los ojos azules provienen de una única mutación. Al primer ser ajeno al mundo académico con el que decide compartir su alegría le responde: “¿Y los verdes?”.

¡Demoledor!

Si es que se te quitan las ganas de hacer nada. ¿Podría alegar enajenación mental el pobre Hans si decide patearle los higadillos al interfecto en cuestión? Menuda forma de echar por tierra tantas horas encerrado en el laboratorio. A cualquiera dedicado a alguna rama científica le sonará la cantinela. Más de una vez me he encontrado en una situación parecida, fruto de intentar compartir un logro personal o profesional con alguien de mi entorno. Afortunadamente, aún no he encontrado a nadie que me infravalore un número de años semejantes a los de la investigación del pobre Hans, pero no pierdo la esperanza.

Si todavía hay alguien que aún no ha pillado la trascendencia del asunto, que repita conmigo cual mantra: “¡Que no es tan fácil leñes!”.

Ya está. Mucho mejor, ¿no? Yo al menos me he quedado más a gusto.

Más info:

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Escuchando

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